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종계변무

last modified: 2015-04-14 20:21:13 Contributors

宗系辨誣


Contents

1. 개요
2. 발단
3. 현기증 난단 말이에요 빨리 좀 고쳐주세요
4. 극적 해결과 일화
5. 사족
6. 종계변무에 대한 평가

1. 개요

명나라의 《태조실록》과 《대명회전》에 조선태조 이성계의 선조를 이인임으로 잘못 기록한 문제로 인해 1394년부터 1588년까지 조선과 명 사이에 벌어진 외교분쟁이다.200년간 수정전쟁하는 클래스

2. 발단

공양왕 재위 시절의 고려는 거의 간판만 겨우 걸고 있는 상태였고, 조정은 사실상 이성계와 그 일파에게 장악당한 상황이었다. 이 때 이성계에게 축출당한 사람들 중에는 명나라로 망명한 사람들도 있었는데, 윤이와 이초라는 인물이 이성계에 앙심을 품고 "이성계는 이인임의 아들인데 이인임은 공민왕을 시해했고, 아들인 이성계는 우왕, 창왕을 시해했다"란 거짓보고를 올렸다. 고려의 내부사정을 명확히 알리 없었던 명에서는 두 사람의 이야기를 곧이 곧대로 믿고 이를 그대로 기록에 남겼다.

그리고 1394년(조선 태조 3년, 명 홍무 27년) 홍무제가 사신 황영기를 통해 "옛날 고려 배신 이인임의 후사 이성계의 지금 이름 이단이..."란 구절로 시작하는 국서를 전달했다. 이성계와 조선 조정은 이 국서를 받아들고는 "읭?"이란 반응을 보였다. 어쨌든 국서에 정탐병을 파견했다는 것과 같은 억지트집을 잡는 내용이 있었기에 이를 변명하면서 "신과 인임은 본래 같은 이씨가 아닙니다. 신이 국정을 맡은 뒤부터 인임이 저지른 불법을 모두 다 다루려 하다가, 도리어 그 당류의 미움을 받아서 윤이와 이초가 귀국에 도망하여 함부로 거짓말을 하기에 이른 것입니다"라 변명하는 주본을 올렸다.

이후 조선에서는 이 사실을 잊고 있었는데 1402년(조선 태종 3년, 명 영락 1년) 조온이 명나라에 사신으로 다녀온다음 명나라의 조훈조장에 "신 이방원(李芳遠)의 종계(宗系)가 이인임(李仁任)의 후손이라 하였다."는 구절이 있음을 보고했다. 소식을 전해들은 태종은 당연히 "아놔 이건 또 무슨 개 풀 뜯어먹는 소리인가요"란 반응을 보였고, 왕실의 족보를 상세히 보고하고 종계를 변무해달라는 주본을 다시 한 번 올렸다.

한편 조선의 주본을 전달받은 명의 예부상서 이지강은 이 사실을 조선 측에서 온 사신들과 논의한다음 영락제에게 주청을 올렸다. 사정을 들은 영락제는 "그래? 예전 기록이 잘못됐으면 고쳐야지"란 하교를 내렸고, 기록을 잘못한 자들을 불러들여 처벌하게 한다음 조선의 사신들을 위로했다. 이후 명나라에서 돌아온 이서와 민무휼은 이 사실을 보고하고 상황이 마무리됐음을 보고했다.

……로 끝났으면 정말 좋았겠지만 이것이 조선과 명의 외교배틀을 알리는 서막이었다(…).

3. 현기증 난단 말이에요 빨리 좀 고쳐주세요

사실 조선에서는 영락제가 하교를 내려 고친 것으로 알고 있었다. 하지만 1518년(조선 중종 13년, 명 정덕 13년) 명나라에서 주청사로 갔다왔던 남곤이 "걔들 그거 안고쳤던데요? 그것도 모자라 태조께서 고려의 네 왕(4왕, 공민왕, 우왕, 창왕, 공양왕)을 시해했다고 기록되어 있던데요?"란 보고를 올리는 바람에 조정이 발칵 뒤집혔다.[1] 이에 중종과 대신들은 과거 태조가 올렸던 조본, 태종이 올렸던 조본과 영락제가 윤허했고 이에 사례한 표 등의 자료 등을 모아 다시 한 번 남곤을 주청사로 임명했다.

원래 명의 예부와 대신들은 "뭔 소리임? 니네들 말을 어떻게 믿어?"란 반응을 보였으나 조선에서 태종 문황제[2]의 명지를 받은 사실까지 찾아서 오자 비로소 정덕제에게 주청이 올라갈 수 있었다. 그리고 이를 받아든 정덕제는 "선조의 오명을 씻으려는 조선국왕의 성효가 가상하다"말과 함께 조훈을 쫓아 조선왕실 종계 문제의 개정을 윤허했다. 하지만 종계문제만 윤허받은거지 4왕 문제는 상큼하게 씹혔다. 이로 인해 조선 조정에서도 대책을 논의하게 되고, 우선 종계문제를 윤허한 것에 대해 사은사를 보내고 사왕문제는 시기를 봐서 다시 한 번 주청하는 쪽으로 방향을 잡았다.[3]

1529년(조선 중종 24년, 명 가정 8년) 대명회전의 재편수가 추진되면서 조선조정은 기민하게 움직이기 시작했다. 그 전까지는 말로만 고치겠다는 약속을 받은 수준이었고, 재편수를 하면서 오류를 고칠 수 있는 기회였기 때문이다. 이에 꾸준히 명에 사람을 보내 종계 계정을 확실히 하고자 했고, 명의 예부에서도 영락제와 정덕제의 성지를 근거로 사관에게 지시를 내렸다는 답변을 보내고 있었다. 하지만 대명회전의 중수가 진행되고 있으면서도 조선왕실의 종계문제는 개정된다는 소식이 없어서 조선조정은 똥줄이 타들어가기 시작했고 그야말로 틈만 나면 주청사를 보냈다. 명 예부에서는 "명지가 있으니 해주긴 해줄건데, 이게 원래 몇 년은 걸리는 일이라 바로 안되거든요?"란 핑계만 대며 질질 끌고 있었다. 게다가 사왕문제는 여전히 묵묵부답. 결국 중종임금은 종계가 개정된다는 소식만 기다리다 승하했다.안습

2라운드는 1551년(조선 명종 6년, 명 가정 30년) 명종 임금이 직접 대신들에게 "얘들 배째라로 나오니 안되겠다. 다시 한 번 주청해보자"란 전교를 내리면서 시작됐다. 다만 대신들은 아직 교정본이 간행되지 않았는데 괜히 주청사를 보내면 명의 신경을 긁을 수도 있으니 좀 기다려보자는 의견을 냈다. 문제는 이 교정본이 간행되지 않는 이유가 편수는 거의 다 끝냈는데 양이 워낙 방대하다보니 가정제가 아직 읽는 중이라 간행 칙령이 안내려와서(…). 게다가 조선에서는 명에 다녀오는 사람들을 통해 동향을 입수하려 했는데 좀처럼 명쾌한 정보가 나오지 않다보니 애간장을 태우고 있었다.

이로 인해 명종 임금 시절에는 "잘 수정되고 있는 듯하니 주청사는 보내지 않는게 좋겠다", "이미 늦었다. 바로 보내서 확인을 받았어야 됐다"로 조정이 갑론을박을 하고 있었다. 특히 이렇게 자꾸 보내다가는 보복으로 영락대전과 다른 기록에 이 일이 상세하게 실리는 것 아니냐면서 덜덜떠는 모습까지 보였다. 결국 간보는 식으로 몇 번 명나라에 사람을 보내면서 이 문제를 말끔히 해결해보려 했으나 결국 명종임금도 종계가 개정된다는 소식만 기다리다 승하했다.

명종의 뒤를 이은 선조 역시 이 문제 해결에 적극적이었다. 명에서 온 사신을 접견할 때 이 문제를 거론했고, 이후 두 차례에 걸쳐 주청사를 보내 보다 확실한 개정을 요구하기도 했다. 하지만 1573년(조선 선조 6년, 명 만력 1년)에는 "뭐? 태종 문황제? 가정 시절에 이미 성조로 추존되신 분인데, 태종?"과 같은 내용의 트집만 잔뜩 잡히고 돌아왔다. 개정 약조는 받아내긴 했지만 사왕 문제는 여전히 묵묵부답이었고 예부에게 쓴소리만 잔뜩 먹고 돌아왔으니 주청사들은 이를 보고하면 죽을 죄를 졌다면서 선조에게 사죄를 해야만 했다. 하지만 선조임금도 "과인이 미처 신경쓰지 못한 불찰이다"라 답하며 쓴맛을 달래야만 했다. 혹 떼러 갔다가 혹 붙이고...

이후 1575년(조선 선조 8년, 명 만력 3년])에 다시 한 번 주청사를 보내 종계 개정의 일이 수록됐다는 답변을 들었고 선조는 굉장히 기뻐했다. 하지만 문제는 답변만 들었다는 거지 해결이 됐는지는 확인이 안됐다. 그 때문에 꾸준히 이 문제를 논의하고 있었고 선조의 인내심도 바닥이 나려 하고 있었다.선조답지않게 인내심있다

4. 극적 해결과 일화

1584년 선조는 주청사를 임명하면서 "모든 게 당신들 역관들 때문이다. 너네들 이번에 꼭 성사시키고 돌아와야 된다. 못하거든 돌아올 생각을 하지마. 빈손으로 오면 네놈들 목과 몸통을 분리시켜 줄 테다"란 최후통첩을 내렸다. 이로 인해 신하들이나 역관들 모두 아이고 맙소사 우린 이제 죽었어!란 반응을 보였고, 선조는 대제학 황정욱을 종계변무사, 홍성민을 부사로 임명하여 명나라로 떠나보냈다. 이미 여러차례 명에게 기약없는 약조만 받고 돌아온 전례가 있었기에 대부분 이들이 죽으러 가는 거라 생각을 했다. 하지만 이 일행이 조선왕실의 숙원이던 종계변무를 성사시키고 돌아왔다!

숙종 때 편찬된 사역원 역사와 유명한 역관들의 일화를 기록한 책인 '통문관지(通文官志)'에서는 이 극적인 문제 해결이 역관 홍순언의 활약 덕분이라고 기록하고 있다.[4]

홍순언이 명종 임금 시절 역관 자격으로 명나라 연경에 사행을 갔을 때 통주란 곳에서 홍등가에 들러 놀다가 어떤 아름다운 기녀를 보고 그녀를 불러 접대를 받으려고 방에 들어갔는데, 그 기녀는 이상하게도 소복을 입고 방에 들어와 있었다. 홍순언이 이를 의아하게 여기고 사연을 물어본 즉, 이 여인은 원래 절강 출신으로 대갓집의 규수였으나 가족을 전염병으로 모두 잃었는데 부모의 관을 고향으로 모셔가서 장례를 치러야 하나 장례비용이 없어 이를 마련하기 위해 기방에 팔려왔다는 것이었다.

이에 홍순언이 불쌍하다 생각해 장례비용으로 3백금을 마련하여 장례비용까지 대주기로 결심하고, 남녀관계를 맺지는 않았다. 여인이 '이름을 말씀해 주시지 않으니 돈을 받을 수 없다'면서 사양하기에 그는 홍씨 성이라고만 말하고 기방에서 나왔다. 사행에 동행하던 다른 사람들은 홍순언을 가리켜 멍청하다고 비웃었다. 문제는 이 돈이 공금(…)]이었기 때문에 홍순언은 공금횡령으로 투옥되고 만다. 그리고 1584년, 주청사를 보내며 위에서 언급한대로 일을 성사시키지 못하면 역관의 목을 날리겠다고 왕이 엄포를 놓자, 역관들은 돈을 갹출해 홍순언의 빚을 갚아주는 대신 죽을 게 뻔한 자리인 수석통역관 자리를 맡겼다.

한편 홍순언에게 도움을 받은 여인은 이후 예부시랑 석성에게 의탁했다가 후처가 됐다. 석성은 이 때 후처가 조선인 역관에게 큰 도움을 받은 일화를 전해듣고는 크게 감명을 받았고, 그 후부터 조선에서 사신이 오면 홍 역관이 사행길에 왔는지를 계속 수소문했다. 그리고 석성이 찾던 그 홍씨 성을 가진 역관이 1584년 주청사와 함께 명에 입국했다.

소식을 들은 석성은 북경성의 조양문까지 사람을 보내 후한 대접을 했다. 통상적으로 대국인 명나라의 신하들은 목에 힘주면서 뻗대기 일쑤였던 까닭에 사신일행은 많이 당황했다. 그리고 몸종 수십 명과 함께 어떤 귀부인의 나타나 홍 역관을 찾았는데, 홍순언은 하도 놀란 나머지 사신단 사이로 숨으려고까지 했다. 석성이 '그대가 통주에서 은혜를 베푼 것을 기억하시오? 우리 부인이 하던 말을 들어보니 그대는 천하에 의로운 선비입니다. 이제라도 서로 만나게 되었으니 내 마음이 크게 놓이게 되었소."하고 저택에서 크게 잔치를 여니 부인이 직접 잔에 술을 채워 홍순언에게 올렸다.

물론 이렇게 끝났으면 그냥 미담 정도로 끝났겠지만 중요한 점은 석성이 당시 예부상서(!)[5]였다는 점이다. 바로 조선의 종계변무 문제를 결착낼 수 있는 명나라의 실권자였다.

그동안 조선의 사신들은 예부의 관리들을 만나 형식적인 답변만 겨우 받고 돌아오거나, 아예 고관들에게 무시당하기 일쑤였다. 하지만 석성은 홍순언의 의기를 높이 평가하고 있었고, 후처의 일도 있었기에 보은을 한다는 생각에 두 팔을 걷어붙이고 사신단에게 염려하지 말라는 말을 하면서 적극적으로 종계 문제에 개입했다.

그동안 예부에서는 명나라에는 그런 자료가 없다, 조선이 가져온 자료가 믿을 수 없다면서 무시로 일관하고 있었는데 석성의 개입으로 2백년 동안 묵혀 두었던 문제가 단 한 달만에 프리패스(…) 되었다. 물론 조정에서 대신들이 "옛날 기록들을 고치는 것은 안그래도 번거로운 일이다. 게다가 당대에 수정되지도 않은 것은 다 그럴 만한 이유가 있을텐데 이제 와서 외국의 말만 듣고 그걸 고쳐야 되는 이유가 있나?"라 신나게 태클을 걸어댔다. 하지만 해당 일을 책임지는 것이 예부이고 예부상서 석성이 과거에 영락제와 정덕제가 내린 명지도 있고, 잘못된 정보가 있으면 고치는 것이 맞는 것이라 적극적으로 주장했고, 그 결과 다시 한 번 개정 허락을 받아낼 수 있었다.

사실 허락은 예전에도 두 차례 받은 일이 있었다. 하지만 그 때는 명의 예부에서 이런저런 핑계를 대면서 미뤄와서 안되었을 뿐이었고, 예부의 수장인 상서께서 나서서 닥달하니 수정 자체도 일사천리로 진행될 수 있었다. 그 결과 1584년 조선의 사신들은 종계 문제와 사왕 문제가 수정된 대명회전 등본을 받을 수 있었다. 그리고 1587년과 1589년 중찬된 대명회전의 일부와 전질을 받아옴으로써 비로소 근 200년에 걸친 종계변무 문제를 말끔히 해결했다. 이걸 임금과 신하들이 돌려 읽으며 시도 읊었다고 하니 보통 기뻤던 게 아니었던 듯.

선조는 마침내 골치거리가 해결됐다는 것에 크게 기뻐하며 귀국한 사신들을 치하했고, 광국공신에 봉하여 큰 상을 내렸다. 홍순언의 경우에는 서자 출신 역관으로 중인 신분이었지만 가장 큰 공로자였기에 면천허통 조치가 내려졌고 당릉군(唐陵君)으로 책봉됐다. 역관으로서는 최초의 공신 작호를 받은 것. 이후 명나라로부터 홍순언의 한양 집에 엄청난 양의 비단짐이 도착했는데, 이 비단 한 필마다 모두 보은(報恩)이란 글자가 있었다고 한다. 석성의 부인이 한땀한땀 비단에 글자를 수놓아서 조선으로 보낸 것. 이후 홍순언이 있던 마을을 가리켜 보은단동(報恩緞洞, 현재 서대문구 미동)이라고 부르게 되었다고 한다.

이후에도 석성과 홍순언의 인연은 계속 이어지게 된다. 임진왜란 당시 병부상서가 석성이었고, 조선이 왜군의 앞잡이가 되어 대륙으로 쳐들어 올 것이라 생각하던 명나라는[6] 이때 석성이 가장 적극적으로 조선의 사정을 변호하면서 원군 파병을 결정하기에 이르렀다고 한다. 당시 기록에는 '조선이 어육 신세를 면한 것은 모두 석 공과 당릉군 덕분'이란 말까지 있었다고 한다. 착한 일 하나 잘하면 이렇게 본인과 나라에 보탬이 된다.

다만 홍순언의 일화는 실록을 비롯해 정사에서 기록되지 않았으므로 신빙성에 의심이 가는 상황이다.

참고로 해당 일화는 배한성의 고전열전 난중일기에서 따로 3회씩이나 편성하여 전하고 있다.

여담으로 임진왜란으로 인해 막대한 군비와 군사손실을 입은 명나라 정계에선 논란이 일었고, 파병을 추진한 석성이 투옥되었다. 석성은 조선왕에게 편지를 보내 구명활동을 부탁하였으나, 뒷통수갑 선조는 역시 선조답게예상대로 명나라 황제의 심기를 어지럽힐 수는 없다며 씹어버렸고석성은 옥사하고 만다. 그 뒤에 석성의 아들 석담은 가족과 함께 조선으로 이주했으며, 황해도 해주에 자리를 잡아 석성은 해주 석씨의 시조가 된다. 이미 죽은 사람한테만 후한 선조는 석담을 수양군에 봉하며 석성을 칭송했다. 아깐 씹었다고 본것 같은데.

5. 사족

철종 대에 듣보잡 책에서 같은 내용이 발견되어서 이걸 수정하는 뒷일이 있었다. 이건 철종 항목을 자세히 보자.

6. 종계변무에 대한 평가

드러난 정보만으로 보면 명나라가 허위보고를 곧이 곧대로 믿고 자료를 잘못 기재했고, 황제가 잘못을 인정하고 수정을 지시했음에도 이를 제때 하지 않고 미루는 바람에 발생한 외교분쟁이다. 하지만 그 뒤에는 정치 및 외교적인 논리도 상당부분 숨겨져 있다는 해석이 존재한다.

당장 조선은 태조 이성계의 조상이 이인임으로 기재되면서 왕실의 위신 문제가 발생하게 된다. 당장 조선왕실은 이성계의 고조부까지 추존하여 자신의 계보를 밝히고 왕실의 권위와 정통성을 주장하고 있는 상태였다. 그런데 "조선왕실의 조상이 이자춘이라더니 명나라 기록을 보니 이인임이네요? 이거 족보 조작인가요? 게다가 모시던 왕도 4명이나 처죽였다면서요? 이거 막장이네요?"와 같은 식으로 조선이 주장하는 정통성 자체를 훼손시킬 수 있는 문제였다. 조선왕실이 그건 사실이 아니라고 자료를 들이대면서 반박해봤자 중국이 그렇게 기록했다는 것 한 방에 신뢰도 자체를 나락으로 보내버릴 수 있었다. 한 마디로 조선에 심각한 약점이 될 수 있는 사안이었기에 꾸준히 사신을 보내면서 제발 좀 고쳐달라고 한 거였고, 사신이 갔다올 때마다 그거 고쳤는지 안고쳤는지 확인을 하면서 일희일비하는 모습을 보이곤 했다.

이러한 점으로 인해 종계변무는 명이 손에 쥐고 있던 최강의 조커카드였다. 조선은 이 문제를 해결하기 위해 필사적으로 매달릴 것이고, 그만큼 명에서는 이를 무기삼아 조선을 조교가지고 노는 수단으로 활용할 수 있었다. 한 마디로 조선은 어쩔 수 없이 명의 눈치를 볼 수 밖에 없게 되는거고, 간혹 명을 의향을 거스르는 것과 같은 소리를 늘어놓으면 "종계..."란 이야기를 꺼내 바로 데꿀멍시킬 수 있는 소재였다. 그렇기에 명에서는 일부러 마치 해주고 있는 것처럼 또는 해주려는 것과 같은 모습을 보이면서 결국 제대로 처리 안해주는 식으로 애간장을 태운 것으로 볼 수 있다.

사실 명나라의 입장에서 보자면 조선왕조실록의 경우에도 마찬가지지만 실록의 내용을 고치는 것은 이만 저만 중대한 일이 아니다. 그것도 왕조의 개창자인 태조의 실록을 고치는 일이다. 또한 대명회전은 일종의 행정 법전이다. 법전을 뜯어 고치는 일인데 이걸 수정하고 다시 편찬하고 인쇄해서 배포하려면 어마어마한 작업이 요구되는 일이다. 그런데 그걸 자기 나라의 내용이 틀려서 고치는 것도 아니고 외국과 관련된 내용이 틀렸으니까 고쳐달라고 하는 일이다. 조선의 입장에서야 똥줄이 타는 일이기는 하지만 명나라의 입장에서는 어마어마한 비용이 드는 사업을 조선의 사정 때문에 추진하기는 힘든 것. 니들 일이지 우리 알 바냐 이 문제가 결국 1584년이 되어서야 해결 가능했던 것도 대명회전의 개정판이 1587년에 나왔기 때문이다. 야사에서 말하는 것처럼 홍순언과 석성의 드라마틱한 에피소드와는 상관없는 일이다.

2008년경 미국 지명위원회가 '독도는 한국령'이라고 표기함에 따라 일본이 데꿀멍했던 일을 종계변무와 연결지은 칼럼도 있다. 지나친 도식화와 싱거운 결론이 좀 걸리지만 종계변무를 간결하게 잘 소개하고 있으니 한번 읽어 보자.
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  • [1] 사실 3왕은 실제로 태조가 죽였을 뿐더러 공민왕은 이인임이 죽였다고 명사에 기록되어 있으니(...)
  • [2] 영락제의 현재묘호는 성조이지만 원래 묘호는 태종이었다. 성조는 훗날 추존된 묘호. 그리고 이게 나중에 이 문제에서 한딱가리하는 요소가 됐다(…).
  • [3] 워낙 애매모호한 답변만 받아온지라 귀국한 주청사 남곤은 일처리가 미흡하다고 소장 사림인 김정에게 격한 비난을 받았다. 그리고 이 김정의 동료이자 친구인 자가 바로 조광조. 조광조는 이때 별말은 없었지만 개인적으로 남곤과 친했지만 그렇다고 남곤을 크게 보지도 않았다. 이 일에 앙심을 품은 남곤이 기묘사화를 일으켜 복수했다고 하기에는 비약이 심하지만, 아무튼 1년 후 사화가 일어났다. 조광조,김정 등은 유배 후 사사되거나 자결했다. 사실 이 일이 그렇게 컸다고 보기도 뭐한게, 조광조와 그 일파가 남곤의 어그로를 끈 일은 이 일을 제외하고도 차고도 넘쳤다. 그렇다고 남곤이 조광조와 그 일파에게 개인적인 앙금을 품은 것도 아니었다. 남곤은 조광조를 실각시키는데는 참여했지만 조광조와 그 일파의 사사에는 끝까지 반대했다.
  • [4] 연려실기술 별집인 '사대전고'의 '역관' 파트에도 기록되어 있다. 역관에 관한 다른 재미있는 일화도 많으니 한번 읽어 보자. 비록 연려실기술 자체가 야사인 데다, 실록이 번역된 오늘날에 와서는 사료로서의 가치가 평가절하되긴 했지만 흥미로운 이야기가 많다.
  • [5] 현대 대한민국으로 치면 외교통상부 장관 겸 교육과학기술부 장관 겸 국가기록원 장관 겸... 상서(조선식으로는 판서) 자리는 중국 전체에 6명밖에 없는 고위관직이고, 유교문화권에서 "예"의 범주로 처리하는 일은 매우 많았다.
  • [6] 명나라는 전쟁의 진도가 너무 빠르다는 것에 일본과 조선이 짜고치는 전쟁을 벌여 명나라를 끌어들이려는 것이 아닌가 의심을 품고 있었다. 진짜 피난중인게 조선왕이 맞는지 선조의 얼굴을 아는 사람을 보내 확인을 시키기도 했다.