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이성계

last modified: 2020-03-01 06:38:49 Contributors

조선의 역대 국왕
고려 34대 공양왕/조선 건국 초대 태조 이단 2대 정종 이경

홍룡포(정재문화재보존연구소).jpg
[JPG image (Unknown)]
묘호 태조(太祖)
시호 조선 지인계운응천조통광훈영명성문신무정의광덕고황제
(至仁啓運應天肇統廣勳永命聖文神武正義光德高皇帝)
강헌(康獻)[1]
성계(成桂). 개명한 이후에는 단(旦)
중결(仲潔) / 군진(君晋)
송헌(松軒) / 송헌거사(松軒居士)
출생지 함흥(咸興)
사망지 창덕궁(昌德宮) 광연루(廣延樓) 별전(別殿)
배우자 신의고황후(神懿高皇后), 신덕고황후(神德高皇后)
아버지 이자춘(李子春)
어머니 의혜왕후(懿惠王后)
생몰기간 1335년 10월 27일 ~ 1408년 6월 18일(72세 245일)
재위
기간
1392년 8월 5일 ~ 1398년 10월 14일 (6년 72일)
태상왕 1398년 10월 14일 ~ 1408년 6월 18일

Contents

1. 소개
2. 집안 내력
2.1. 시조와 전주시절
2.2. 이안사의 동북면 이주
2.3. 몽골에 투항, 천호가 되다
2.4. 원나라의 쇠퇴와 이자춘의 고려 귀향
3. 청년시절
4. 고려의 전설적인 무장으로의 면모
4.1. 세력
4.2. 위화도 회군과 조선 건국
4.3. 조작,과대포장된 면
5. 새 왕조의 태조
6. 두 번의 참극과 쓸쓸한 말년
7. 최후와 능
8. 이름과 시호
9. 어진
9.1. 청포 어진
9.2. 홍포 어진
9.3. 함흥본궁 어진
10. 전설적인 무용
10.1. 불세출의 신궁
10.2. 사용한 무구
11. 여진족설
12. 평가
12.1. 북한의 평가
13. 이야깃거리
14. 대중문화 속의 태조 이성계
14.1. 사극
14.2. 영화
14.3. 게임
14.4. 소설


1. 소개

고려말 무장 중 하나인 동시에, 조선의 초대 국왕이다. 활동시기는 고려 말로, 거듭된 전란으로 소란스러웠던 시대에 고려 반란군, 홍건적, 왜구, 원나라, 나라 군벌, 여진족에 이르기까지, 명나라를 제외하면, 당대 동아시아에서 싸울 수 있는 적이란 적은 위화도 회군 때는 고려 정규군까지 추가.. 아들 모두 박살을 내버린 한국 역사상 최강의 맹장 중 하나라고 불리는 무장이며, 그 후, 고려 말의 현실에 불만이 컸던 정도전,조준 등의 급진 신진사대부들과 연합하여, 위화도 회군으로 개경을 함락시키고 마침내 고려를 뒤엎고 역성혁명을 일으켜서 조선을 개국한 인물이다.

새롭게 왕조를 개국한 후, 정도전,조준,남은 등과 함께 조선 왕조 5백년의 기반을 닦았으나 후계 문제로 아들, 이방원의 반란을 겪고, 권력에서 밀려나 비교적 불우한 말년을 보낸 끝에 사망했다.

변방의 무인에서 시작하여, 외적과 맞서 싸워 두각을 나타낸 끝에 결국 새로운 시대를 열었고, 다른 사람도 아닌 아들의 반란으로 권력의 자리에서 밀려나기까지 인생 자체가 드라마의 연속이었던 인물이다.

2. 집안 내력

2.1. 시조와 전주시절

본관은 전주 이씨. 조선왕조실록의 시작점이라고 할 수 있는 태조 1권 총서 1번째 기사에서는 계보에 대한 언급이 있는데, 일단 실존이 확인되는 인물은 고려 중기 무렵에 나타난 무신정권의 집권자 중 한 명인, 이의방의 동생 이린이다.

이린은 이의방이 끔살당할 때 죽지 않고 몸을 피한 모양이다. 이때 이린은 시중(侍中)이었던 문극겸(文克謙)의 사위였는데, 장인어른이 조금 도와주었을 수도 있다. 문극겸은 이의방이 죽은 후에도 비교적 꾸준하게 활약하였다.

이린이 문극겸의 딸과 결혼하여 낳은 아들이 이양무(李陽茂)다. 이양무의 아들이 이안사이고, 나중에 추존되어 목조(穆祖)가 된 사람으로, 다시 이때부터 비교적 자세한 내용들이 기록되기 시작했다.

2.2. 이안사의 동북면 이주

조선 왕조가 전주 이씨인만큼, 당연히 본래 이 가문도 전주(全州)에 있었다. 그런데 이곳과는 전혀 다른 동북면 쪽이 이성계의 근거지가 된 것은 조금 곡절이 있었던 까닭이다.

자세한 사항은 알 수 없지만, 기록으로 보면 이안사는 그 지역의 관리와 관청에 딸린 기생의 문제로 트러블이 생겼다고 한다. 여자 문제 가지고 트러블이 생겼는지 재산 관련 문제인지는 여하간에 알 수 없으나, 하여간에 사이가 더럽게 된 모양으로 문제가 생긴 관리는 윗선에 연락하고 심지어 군사까지 동원해서 이안사를 치려는 움직임을 보이자, 이안사는 그 말을 듣고 강릉도(江陵道)의 삼척현(三陟縣)으로 이주했다. 이때, 이안사를 따라간 사람들의 숫자가 170여 가(家)나 된다고 하는데, 이를 볼때 과장을 고려하더라도 전주에서 꽤 끗발이 날리던 가문으로 보인다.

삼척으로 옮겨간 이안사 집단은 오랜 기간 그곳에서 살면서, 자연스레 농사도 지었던 것으로 보이는데, 이때 그들이 배 15척을 만들어 왜구를 방비했다는 기록이 있다. 그렇다면 이안사 집단은 이때도 왜구에 대비하여야 할 필요가 있을 정도로 경제적 기반이 있었다는 말이 된다.[2]

2.3. 몽골에 투항, 천호가 되다

하여간에 그렇게 기반을 가지고 있던 그들이었는데, 또 문제가 생겼다. 원나라의 야고(也古)라는 인물이 쳐들어올때는 몸을 피해서 문제가 없었지만, 대략 그 무렵에 새로운 지방관이 이 지역으로 오게 되었는데, 하필 전날에 문제가 생겼던 그 관리였다

얼른 자리 털고 뜨는게 나을 것으로 보였던 이안사는 동북면의 의주(宜州)로 이동했다. 이때도 170여 가가 따라 나섰다고 한다. 마찬가지로 과장을 고려한다고 쳐도, 이안사가 상당한 수의 유이민 집단을 통솔하고 있었다는 사실을 추정해볼 수 있다.

고려 조정에서는 그렇게 이주한 이안사를 의주병마사(宜州兵馬使)로 임명해서, 그렇게 된 바에야 원나라 군사를 막으라고 시켰지만, 산길대왕(散吉大王)이라는 원나라 장수가 두차례 항복을 권유하자, 싸워봐야 가망이 없다고 생각했는지 아니면 그 편이 떡고물이 많을것이라고 여겼는지 원나라에 항복하였다.

항복한 후 이안사는 같은 집안 사람을 산길에게 혼인시켜 서로 연줄을 만들어 놓고, 자의인지 타의인지 더 북쪽으로 가서 개원로(開元路) 남경(南京)의 알동(斡東)에 정착하였다. 알동은 정확한 위치는 알 수 없으나 두만강 하류지역으로 보인다.

이안사는 산길의 주선으로 인해 알동천호소(斡東千戶所)가 이안사를 위해 세워지고 이안사 본인은 루가치(達魯花赤)를 겸하게 되었다. 이때 이안사의 집은 알동에 있었지만 거처가 일정하지는 않았다고 하는데, 이안사가 자신의 집단 유지를 위해 여러곳을 왕래하면서 노력했다고 보는 시각도 있고, 이안사의 집단이 여진 거주지역에 살면서 순수 농민적 성격에서 여진족과 같은 생활 방식으로 바뀌었다고 보는 견해도 있다.

이안사가 사망한 뒤, 아들 이행리가 그 기반을 이어 받았다. 이행리는 여몽연합군의 일본원정에도 참여하여, 충렬왕을 뵙고 자기가 몽고에 항복할 수 밖에 없었던 상황을 설명하면서 용서를 구하기도 했다.[3]

그런데 이런식으로 이행리의 세력이 확대되고 위상도 제법 커지자, 근처에 있던 여진 천호(千戶)들이 불만을 가지게 되었다.

익조의 위엄과 덕망이 점차 강성(强盛)하니, 여러 천호(千戶)의 수하(手下) 사람들이 진심으로 사모하여 좇는 사람이 많았다. 여러 천호들이 꺼려서 모해(謀害)하기를,

“이행리(李行里)는 본디 우리의 동류(同類)가 아니며, 지금 그 형세를 보건대 마침내 반드시 우리에게 이롭지 못할 것이니, 어찌 깊은 곳의 사람에게 군사를 청하여 이를 제거하고, 또 그 재산을 분배하지 않겠는가?”
─ 조선왕조실록 태조 1권 총서 9번째기사

이행리는 우연히 그 과정을 알게 되고 가족들을 이끌고 달아났는데, 뒤를 보니 적이 무려 3백여명이나 되어 추격전을 벌이다가, 갑자기 건너는 곳의 강이 물이 열려 자신들은 돌파하고, 다시 강이 물이 막혀 적이 추격해올 수가 없었다고 한다.모세 돋네 이런 기록은 터무니없긴 하지만, 여하간에 다시 기반을 날리고 도망친 이행리는 여러 섬에서 조금 지내다가, 의주로 와서 그곳에서 다시 세력을 키웠다. 그리고 1300년, 쌍성 근처의 고려인들을 관리하는 다루가치(達魯花赤)에 임명되었다.

그 후 이행리가 죽고 아들인 이춘이 이를 이어받았다. 이춘은 자신들의 본거지를 함주(咸州)로 옮겼는데, 목축하는데 편리해서 그랬다고 한다. 이 무렵에는 이씨 집안의 세력권 아래, 유목 성향을 가지고 있는 무리들이 이미 많았던 것으로 보인다. 또 이춘은 쌍성총관(雙城摠管)의 딸과 결혼했는데, 이로 볼 때 해당지역에서 어느 정도 인정을 받은 세력으로 보인다.

원나라 조정에서는 알동에서 이씨 집안을 따라 이곳까지 이주한 사람들을 본래 자리로 되돌리려고 했지만, 이춘은 직접 원 조정에 글까지 올려 사정을 설명하고 이를 막아내었다. 이런 면으로 볼때, 이춘에게 있어서 그 주민들은 경제적 기반을 위해 꼭 필요했던 곳으로 여겨진다.

2.4. 원나라의 쇠퇴와 이자춘의 고려 귀향

이춘이 사망하고 난 뒤에는 후계자를 놓고 내흥이 벌어졌는데, 처음에는 이춘의 큰아들인 탑사불화(塔思不花)[4]가 후계자가 되었는데 곧 죽고 말았다. 탑사불화의 아들이었던 교주(咬住)는 나이가 어렸는데, 이춘의 부인 중 박씨의 아들이었던 탑사불화, 이자춘의 세력에 대해, 조씨의 아들이었던 완자불화(完者不花), 나해(那海)와 누가 해먹을 것인가를 두고 싸움이 벌어진 것이다.

이때 이자춘은 직접 개원로(開元路)로 나가 사정을 설명했고, 원나라 쪽에서 박씨 쪽에 손을 들어줌에 따라 이자춘이 어린 이교주 대신에 임시로 이씨 집안의 대빵이 되었다. 그 후 이자춘은 나해를 때려잡았다. 일단 기록으로는 이교주가 나이가 차자, 이자춘은 자리를 다시 넘겨주려고 했다는데, 교주가 받지 않았다고 한다. 하지만 실상은 어떨지……

여하간에 꽤 기민한 편이었던 이자춘은 당시 동아시아의 정세도 바로 꿰뚫어 보고 있었다. 원제국의 국력이 쇠약해지는 사실을 바로 알아차리고, 고려의 공민왕이 반원 정책을 시도하려는 것을 파악하고, 직접 공민왕을 만났다. 당연히 도움이 필요했던 공민왕은 이자춘을 대환영하였으나 당장에 받아들이지는 않고 기다리라는 지시를 내린다. 이자춘은 공민왕의 밀지를 받고 쌍성총관부 공격에 동참하였고 그 결과, 고려는 쌍성총관부 지역을 되찾았고, 이자춘은 당당하게 고려의 공신이 되어 동북면에서 세력을 확고하게 유지할 수 있게 되고 고려 중앙정계에도 진출할 기회를 얻는다.

그리고, 이자춘과 함께 쌍성총관부 공격에 참전한 아들이, 훗날 역사를 바꾸는 주역이 되었다.

3. 청년시절

원나라에서 만호장이 되었다가 원나라가 망할 때쯤에 고려에 내응하여 쌍성총관부를 점령하는데 공을 세우고 고려의 신하가 되었다. 아버지인 이자춘과 배다른 형인 이원계[5], 그리고 배다른 동생인 이화[6]와 함께.

참고로 고려에서는 첫째 부인 소생이나 둘째 부인 소생이나 모두 다 적통이다. 먼저 들어온 사람이라고 적통, 어느 어머니의 신분이 더 높다고 적통 그런 것이 없다는 말이다. 게다가 이름을 보았을 때 계자 돌림임을 알 수 있다. 이원계와 이성계의 사촌의 이름을 보면 마찬가지로 계자 돌림인 걸 알 수 있다. 그렇게 치면 이화는 몰라도 최소한 이원계는 적자라는 말이다. 하지만 전주 이씨 족보에는 이성계를 제외한 두 사람은 서자로 기록되어 있다. 그러니까 이것은 왜곡(이방원이 벌인 짓이다.)이다. [7] 일단 아버지 이자춘부터 형에게서 다루가치 직위를 물려받아 놓고서는 큰조카에게 물려주지 않았던 것을 생각하면 이때부터 이성계의 조선왕조는 정통성 문제에 휘말리기 시작했다고 보면 된다. 일단 이자춘부터가 방계, 이성계도 방계일 가능성이 있고...[8] 첫째가 제대로 왕 되는 건 힘든 듯하다.

젊어서 어느 절에서 쉬던 중 꿈에 무너지는 집의 서까래 세 개에 깔렸는데 깨어나 보니 등에 서까래 3개에 눌린 상처가 있어 그 절의 중이던 무학대사가 이는 왕이 될 징조라고 말한 일화는 유명하다. 서까래 3개가 나란히 놓여져 있으니 석 삼(三)자 모양이 되고 이성계의 몸을 작대기(│)라고 하면, 둘이 합치면 임금 왕(王)자가 되기 때문이다.

또 다른 일화로, 이성계가 왕위에 오르기 전 용한 점술가를 찾아갔는데 그 앞에 얼짱거지가 거지티 안 날 정도로 옷을 간지나게 입고 와 있었다. 점술가가 한자를 하나 뽑아보라고 하는데 그 거지가 뽑은 한자는 물을 문(問). 점술가가 말하기를 "문(門) 앞에 입(口)이 있으니 당신은 거지 팔자요."라고 하자 그 거지가 "나 그냥 거지 아니야. 난 꽃거지야! 아시퐈 딱 걸렸네." 하고 투덜대면서 쓸쓸히 퇴장한다. 그 다음 이성계도 한자를 뽑았는데 역시 문(問)이었다. 그러나 이보시오 점술가양반! 이게 무슨 소리야! 내가 거지라니! 이건 말도 안된다고어허헣헣...훼이크 이번엔 점술가가 놀라서 "이것은 좌로 보나 우로 보나 임금 군(君)이니, 왕이 될 팔자로군요."라고 했다고 한다.

바리에이션으로, 이성계가 먼저 파자점 치는 점술가를 찾아가 물을 문(問)을 뽑았더니 점술가가 이성계에게 왕이 될 팔자라고 말해주고 그 다음 날 이성계가 근처에 있던 거지 하나를 멀쩡한 사람처럼 변장시켜서 똑같은 점술가를 찾아가 문(問)을 뽑게 하라고 시켰더니 점술가가 그 거지에게는 거지 팔자라고 말했다는 이야기도 있다. 별 상관은 없지만 이런 패턴은 이야기에서 자주 등장하는데, 높으신 분들보다 점술가의 지적 능력을 띄워주는 목적이 강하다.

또 다른 변주로 이성계 이후에 점을 본 사람이 거지가 아니라 이지란이며, 점쟁이의 거지 팔자 선언으로 날뛰는 이지란을(복채도 이성계의 두 배나 냈다고 한다) 이성계가 말리면서 둘이 이 때 의형제를 맺었다는 이야기 또한 있다.

4. 고려의 전설적인 무장으로의 면모

아버지 이자춘과 함께 고려에 귀순하였으며, 고려군과 내응하여 쌍성총관부를 함락시키는데 큰 공을 세웠다.

특히 활을 잘 쏘아서 '신궁(神弓)'이라는 별명이 붙을 정도로 천하의 명궁으로 알려졌다. 훗날 이성계의 눈부신 활약상에 관해서는 여러 영웅담이 전설처럼 전해지고 있으며, 이성계는 30여 년 동안 전장에 나아가 단 한 번도 패하지 않았다고 알려져 있다.

참고로 귀순후 왕의 호위직인 애마를 맡아서 했다.

고려의 무장으로서 고려를 침략해오는 몽골, 왜구, 홍건적, 여진족과 반란군들을 물리치는데 많은 공적을 세웠다. 당장 그의 큰 전공만 따져도 다음과 같다.

  • 1361년 10월 독로강(禿魯江) 만호(萬戶) 박의의 반란을 진압하고 박의를 죽였다.
  • 같은 해 10만 홍건적 침공. 수도 개경이 함락되자 이성계가 고려인과 여진족 2천으로 구성된 사병조직으로 개경 탈환에 성공해서 가장 먼저 입성하고 홍건적 두목을 활로 쏴 죽였다.
  • 1362년 원나라 장수 나하추의 수만 군사의 침입을 물리쳤다.
  • 1364년 원나라 황제의 명으로 침공한 덕흥군과 최유의 1만 군대를 최영과 함께 섬멸시켰다.
  • 1364년 1월 삼선(三善)과 삼개(三介)의 반란군이 함주를 함락하자 이를 물리치고 밀직부사. 단성양절익대공신에 책봉되었고, 동북면원수지문하성사, 화령부윤이 되었다.
  • 1370년 11월 지용수 등과 함께 만주의 동녕부(東寧府)를 점령함. (제1차 요동정벌)
  • 1377년 우왕 3년 왜구를 지리산에서 격퇴했다.
  • 1378년 수도 개경을 위협하던 왜구의 대군에 맞서 최영이 싸우다가 위기에 빠졌는데 기병을 이끌고 구원하여 격퇴하였다.
  • 1380년 내륙으로 진출한 왜구의 대군을 크게 섬멸했다. 이를 후세엔 황산대첩이라 부르게 된다. 황산 대첩은 그를 국가적 영웅으로 자리매김하는데 큰 도움을 주었다.
  • 1382년 여진족 호바투가 노략질을 할 때 동북면도지휘사가 되어 이지란과 함께 궤멸시킴.
  • 1384년 동북면도원수문하찬성사가 되어 함주를 공격한 왜구를 물리침.
  • 1388년 수문하시중이 되어 최영과 함께 이인임을 유배시킴. 임견미, 염흥방 척살.

공민왕 시기에 이루어진 제1차 요동정벌에서는 미친듯한 활약을 보여주는데 애기살로 70명에게 헤드샷을 날리며 난공불락의 요새를 점령하는가하면, 채명이라는 상대편 장수를 설득하기 위해 머리, 허벅지를 맞혀버리는 활솜씨를 선보이며 요동성 점령에 큰 활약을 보여준다. 다만 요동성을 함락하였으나, 요동성의 곡식창고가 불타버리고 고려에서의 보급도 이루어지지 않아 회군하였다.

개인적으로나 정치적으로나 선배무장인 최영과 절친한 사이였다고 하며 그와 함께 이인임 일파를 척살하고 수문하시중의 자리에 올랐다. 위화도 회군 이후를 생각하면 참 아이러니해지는 부분.

4.1. 세력

이자춘의 벼슬은 삭방도만호 겸 병마사(朔方道萬戶兼兵馬使)였으며, 이성계의 벼슬은 금오위상장군(金吾衛上將軍) 겸 동북면상만호(東北面上萬戶)였다. 이것이 원나라 벼슬 그대로 '만호장'이라는 뜻이면, 이성계 휘하에 1만호에 달하는 백성이 식읍과 같이 주어져 있었던 것이다. 이는 단지 상징적인 것으로 보이지만, 태종 시기에 남아 있던 이성계 직할 '가별초'가 5백호에 달했다는 기록을 보면 동북면의 상당한 토지와 인구를 '봉건 영주'처럼 지배하고 있었던 것으로 보인다.

그 세력이 어느 정도였는지 확실하지는 않지만, 개경 탈환에서 이성계가 동원한 사병2,000명이나 되었다는 점에서 그 만한 사병을 유지할 수 있는 막대한 경제적 기반과 군사력을 갖추고 있었음이 분명하다. 이성계의 사병 규모는 양적으로 상당한 규모였을 뿐만 아니라 질적으로도 정예였는데, 이성계는 외적과 싸울 때도 아낌없이 자신의 사병을 동원했였으며 이들은 이성계의 화려한 전공을 뒷받침하는 정예병이었던 것으로 보인다.

이성계의 가별초는 조선왕조 건국 이후 왕자들에게 분배되었다가, 태종 시기에 혁파되어 일반 백성으로 편입되었다.

4.2. 위화도 회군과 조선 건국

제2차 요동정벌을 하다가 위화도에서 회군하여 최영우왕을 몰아내고 창왕을 옹립하였다. 그랬다가 우왕이 신돈의 핏줄이라는 주장을 하며 우왕과 창왕도 몰아내고 공양왕을 옹립한다. 그리고 최영에 이어 우왕과 창왕도 참살된다.

공양왕 시기에 정몽주가 공양왕과 결탁하여 이성계 무리를 견제하기도 했으나, 정몽주가 이방원에게 참살되자 공양왕은 이성계에게 양위하고 고려는 멸망한다.

자세한 것은 위화도 회군을 참고.


4.3. 조작,과대포장된 면

고려말 뿐만이 아니라 우리나라 역대 대표 명장 중 한 사람이지만 조선왕조의 시조이고, 또 조선왕조건국 정당화를 위해 전공이 많이 조작, 과장되었다는 의견이 있다. 그 사례들을 몇 가지 꼽아본다.

  • 같은 해 10만 홍건적 침공. 수도 개경이 함락되자 이성계가 고려인과 여진족 2천으로 구성된 사병조직으로 개경 탈환에 성공해서 가장 먼저 입성하고 홍건적 두목을 활로 쏴 죽였다라고 하지만, 이때 이성계가 가장 먼저 개성 입성에 성공했다는 것은 최근 학자들간에 거짓이라는 공감대가 생겨져 부정되고 있다. 우리나라 사적인 백과사전의 최고봉인 두산백과 이성계 편과 정부에서 공식적으로 우리나라의 모든 것들을 백과사전으로 적는 한국민족문화대백과 이성계 편에서도 역시 부정되고 있다. (믿기지 않으시는 분들은 직접 확인해 보시길 바람.)
    게다가 조선왕조태조실록총서를 보면 이때 이 전투의 마지막에 이성계는 한 참 싸우다 위급해져 말을 탄 채로 성밖으로 뛰어 도주했다고 나오는 일면도 있다. 한 나라 최고의 용장중 한 사람으로서의 올바른 처신이라고는 할 수 없을 것이다. 실제 고려사절요와 동국통감을 보면 이때 가장 선두에 서서 싸운 사람은 이성계가 아닌 권근의 아버지 권희였다고 나오고 있다. 한쪽에서는 이성계가 제일 먼저 선두에서 입성했다고 하고 또 한 쪽은 권희가 수십명의 병력만 가지고 제일 먼저 입성했다고 하는데 최근 국사학자들은 권희가 선두에 서서 개성에 가장 먼저 입성했다고 보고 있는 처지이다. 그러나 권희조차도 개성에서의 전투에서 앞장서서 돌격해 승리를 거두었는데도 나중에 개경탈환 2등공신에 그치는 어이없는 일이 있었고, 조선왕조실록의 권희의 졸기 기사를 보면 그가 개경탈환에 가장 앞장섰다는 이야기도 없었다. 이에 반해 최영은 다른 이 전투의 1등 공신들과는 달리 개인 기록에 공신각에 초상이 안치되었고 각종 상을 받았다는 이야기가 유일하게 있다. 다른 1등 공신들은 고려사 세가에 이런 상들을 받았다고 나오지만, 그들의 개인 열전에서는 이런 이야기들이 일체 없다.
    이런 논리적인 면을 보면 제 2차 홍건적 침입의 격퇴의 가장 큰 공로자는 최영일 가능성이 가장 크다. 이성계가 제일 먼저 돌격했고, 홍건적 두목들을 활로 쏘아 죽였다면 이후에 있을 포상에서도 가장 앞자리에 위치해야 하겠으나 그는 논공행상 서열에서 1등 공신에 채택이 되었지만 상위권의 최영,이인임에 비해 한참 아래에 있고, 중위권의 변안열보다 한 자리 더 뒷 순위에 이름이 거론이 되었으니 이때의 전공은 침소봉대식으로 터무니없이 과대포장된 수준이라는 것을 알 수 있다.

  • 1362년 원나라 장수 나하추의 수만 군사의 침입을 물리쳤다.
    문제는 이에 대한 사료의 교차검증이 되지 않는다. 이성계측의 자료인 고려사, 고려사절요, 동국통감, 삼봉집, 양촌집 등의 책들에서만 나오지, 이색, 정몽주, 이숭인, 원천석 같은 반대쪽 인물들에서는 검색이 안 될 뿐더러 중국과 몽골측의 기록에도 역시 나오지 않는다. 또 더군다나 이런 굉장한 전과를 세우고도 아무런 상도 안 받은 것으로 나오는 것도 대단히 의심스러운 일이다. 공민왕과 고려 조정이 이성계를 시기하고 의심하고 미워서 상을 주지 않았다는 이야기도 없다. 이것은 나하추와의 전투 뿐만이 아니라 덕흥군 침입과 요동정벌과 1378년 승천부 전투 등 모두 마찬가지이다. 그래서 이성계의 전공들은 조선왕조건국정당화를 위해서 수많은 부분에서 과장,날조되었을 가능성이 대단히 높다.

  • 1364년 원나라 황제의 명으로 침공한 덕흥군과 최유의 100만 군대를 최영과 함께 섬멸시켰다.
    여기서는 흔히 1만이라고 하지만 공민왕은 20만 홍건적군을 외부의 도움도 없이 자체적으로 대파를 한 사람인데, 기황후가 이런 공민왕을 폐위시키기 위해 고작 1만, 그것도 전성기 몽골제국군의 막강한 전투력도 없는 군대를 보낸다는 것은 한 마디로 정신이상자라고밖에 볼 수 없을 것이다. 그래서 무리를 해서 병사들을 여기저기 긁어모아 억지로 100만을 만든 후 고려 침공을 단행했는데, 최영과 이성계에게 패배했다는 것이다.
    참고로 이때 몽골군이 100만 대군을 동원했다는 것의 증거는 고려말 문신인 유숙의 시를 조선왕조 성종때 왕명으로 역대 우리나라의 뛰어난 시와 문,상소,묘비,묘지,인물전기,여행기,저서 서문 등을 모아 책으로 편찬한 조선왕조의 공식 문서모음집인 '동문선' 제 19권 유숙의 시에 있다.[9] 이 시는 비록 몽골이 100만 대군을 몰고 온다고해도 최영이 이를 막을려고 출정했으니 아무 걱정할 것이 없다고 최영을 찬양하는 시인데, 자신들의 정적인 최영을 찬양하는 이런 시가 사실이 아니라면 조선왕조에서 '동문선'을 편찬하면서 이 시를 수록하지 않았을 것이다. '신원사'의 기록을 보면 이 전투에서는 최영만 언급되고 이성계는 언급되지 않고, 또 조선측의 기록들에서도 이성계는 아무런 상을 받지 못한 것으로 나와 이 전투에 이성계가 실제로 참여했는지 의문이 드는 대목임.

  • 1370년 11월 지용수 등과 함께 만주의 동녕부(東寧府)를 점령함. (제1차 요동정벌)

  • 1378년 수도 개경을 위협하던 왜구의 대군에 맞선 최영이 집중공격을 받고 후퇴하자 이성계가 양백연과 더불어 출동해 적을 대파했고, 이에 도주하던 최영도 길을 돌려 왜구를 공격해 완전히 섬멸시켰다라고 하지만, 그러나 이 '승천부 대첩'은 이성계의 공이 아닌 최영의 공임. 최영이 '위화도 회군'으로 실각했을때 최영을 처벌하자고 이성계 일파들이 상소를 올렸을때 최영의 왜구 격퇴의 최대 공으로 '홍산대첩'을 꼽은 것이 아니라 이 '승천부 대첩'만 이구동성으로 언급한 것을 보면, 또 조선왕조에서도 승천부 대첩에 대해 별다른 선전이 없이 '황산대첩'만 대대적으로 선전하는 것들을 보면 이것은 이성계의 공이라고는 하기 어려울 것이다.

  • 1380년 내륙으로 진출한 왜구의 대군을 크게 섬멸했다. 이를 후세엔 황산대첩이라 부르게 된다. 황산 대첩은 그를 국가적 영웅으로 자리매김하는데 큰 도움을 주었다라고 하지만, '황산대첩'의 최고 지휘관은 변안열이였고, 변안열의 공적도 이성계에게 전혀 뒤지지 않아 개선 후 우왕에게 똑같이 금 50냥씩 받았음. 그리고 여기서 10배에 달하는 적을 격파했다고 하는데 그게 그렇지가 않다. 당시 왜구선들의 탑승 인원수가 한 배에 30명 정도 탑승할 수 있었는데, 500척이 침공해왔다고 하면 1만 5천명의 왜구가 되는데, 그럼 이성계와 변안열이 고려 조정에서 고작 1500명만 주고 토벌을 시켰다는 것인데, 이것이 말이 되는 일일까. 18년전에 홍건적을 멸하기 위해서 20만 대군을 동원해 물리쳤고, 8년후 명나라 요동 정벌을 하기 위해 5만~10만의 군대를 동원한 고려 조정이 이때 겨우 1500명만 주고 1만 5천명을 토벌하라고 시킬 리가 없다는 것.

  • 또 그가 고려를 수없이 구한 전쟁영웅이라고 하지만, 그 댓가로 공신에 책봉이 되거나 상을 받았다는 이야기는 1364년 여진족인 '삼선,삼개의 난' 평정과 1380년 '황산대첩',1385년 '함주대첩'밖에 없어서 이 점은 매우 의문으로 남음. 당시 고려 조정이 이성계가 엄청난 전공들을 세웠는데 이성계를 시기해서 상을 주지 않았다는 이야기도 없는데, 이렇게 전공들에 대한 상을 받지 못했다는 것은 그만큼 그의 전공이 매우 과대포장되었음을 의미한다고 할 수 있겠다. 조선왕조태조실록총서에서 이성계가 사냥한 기록들까지 빠짐없이 기록하는 장황성을 보이고 있는 것을 생각하면 더욱 그렇다.

  • 1388년 수문하시중이 되어 최영과 함께 이인임을 유배시킴. 임견미, 염흥방 척살. 여기에서도 의문은 있는데, 조선 태종때 권근이 쓴 이성계의 묘지문과 묘비문을 보면 이성계와 최영이 같이 부패권문세족을 척살했다는 이야기가 일절 없음.

  • 공민왕 시기에 이루어진 제1차 요동정벌에서는 미친듯한 활약을 보여주는데 애기살로 70명에게 헤드샷을 날리며 난공불락의 요새를 점령하는가하면, 채명이라는 상대편 장수를 설득하기 위해 머리, 허벅지를 맞혀버리는 활솜씨를 선보이며 요동성 점령에 큰 활약을 보여준다. 다만 요동성을 함락하였으나, 요동성의 곡식창고가 불타버리고 고려에서의 보급도 이루어지지 않아 회군하였다.(그러나 후술하듯이 그의 궁술은 과대포장된 면이 많아 곧이곧대로 다 믿기 어렵다.)

  • 또 그는 왕위에 오르기 전까지는 많은 사냥을 나서, 소위 신출귀몰한 궁술과 마술을 보여주었는데 조선을 건국해 왕위에 오르고 난 이후에는 비록 사냥은 많이 나갔어도 화려한 사냥 솜씨를 보인 적이 일절 없다는 것을 감안하면 그의 궁술과 마술에도 많은 조작과 과장이 있었다고 추측된다.

5. 새 왕조의 태조

왕이 된 후의 평가는 "업적은 많되 과오도 많고, 특히 후계를 잘못 세우는 실수를 한 왕".

행정이나 정책적으로는 정도전을 재상으로 세우고 신왕조의 기틀을 닦는 작업은 충실하게 행한 것으로 평가된다. 또한 개인적으로는 군인(…) 출신답게 화통한 면이 있어서 조회 때에도 "번잡한 의식은 생략하고, 할 말 있는 대신은 빨랑 나와서 의견을 말해 봐."라는 식으로 말한 적도 많았으며, 소탈하고[10] 격의없는 스타일이었는지 실록에는 "평소에는 감히 범접하기 어려운 분위기였지만 한 번 여러 사람과 어울리면 하나의 화기(和氣) 덩어리가 되어 많은 이들이 태조를 사랑하였다."고 기록되어 있다. 그만큼 보스 기질도 충분했고 한 나라의 창업자답게 친화력과 포용력이 대단한 사람이었다는 소리.[11]

그러나, 장수로써 인기를 얻었던 것과 달리, '위화도 회군'으로 실권을 잡은 후, 그리고 왕위에 오른 후 이성계에 대한 여론은 매우 나빴는데, 이는 고려의 임금들과 왕족들과 신료들을 대량으로 고문하고 학살했기 때문이다. 특히 이때 고려 왕족인 개성 왕씨에 대한 대학살로 인해 지금까지도 개성 왕씨는 소수에 불과한 희귀 성씨가 되고 말았다.

이런 대학살은 고려왕조가 후삼국시대 말기 신라를 흡수, 병합한 이후 신라의 전 왕실 가문이었던 김씨나 박씨 등을 대대로 우대했던 것과는 매우 크게 대비된다.[12] 이성계측의 이런 만행들에 대해서 특히 고려의 중심지였던 개성에서는 매우 안 좋은 취급을 받아서[13] 500여년이 지난 구한말까지도 조선과 이성계에 대한 인식이 매우 나빴다는 당대 외국인들이 기록이 남아 있다. 이성계에 대한 증오의 감정을 담아 이성계가 돼지띠라는 것을 감안해 돼지고기를 성계육으로, 돼지고기탕을 성계탕으로 부르고, 또 조랭이 떡을 썰면서 이성계의 목을 베는 것으로 여기고 한풀이를 했을 정도였다.

또한 주관이 너무 지나쳐 독단적인 경우도 많았다. 예를 들어 고려말에 사관을 했던 이행이 우왕, 창왕과 변안열 장군이 죄도 없이 이성계에게 살해당했다는 것을 폭로한 기록을 보고 큰 충격을 받아 이후 말년에 자신에 관한 고려사와 승정원일기 전체 기록을 보고 대부분을 자신의 뜻대로 수정하는 역사조작을 저질렀고, 또 대사헌 이서(李舒)가 자신에게 늘 직언을 하자 분노해 파직시키는 행동도 저질렀다. (이 때 정도전이 최선을 다해 구명하려고 노력했는데도 듣지 않았다고 한다.) 그 외에 한양 천도도 자신의 강력한 입김으로 강행해 1년만에 도성의 공사를 완료했을 정도였다.[14]

또 자신이 '위화도 회군'으로 실권을 잡은 후, 정적들의 화약 무기 사용을 막기 위해 조준의 건의를 받아들여 화약제조 관청인 '화통도감'을 폐지했고, 조선이 건국된 후에도 화약을 생산하지 않아 서애 유성룡이 서애선생문집 제16권 잡저(雜著) 화포(火砲)의 시원을 적음이라는 기사에서 조선건국 직후 화약의 양은 겨우 6근에 불과했다고 말할 정도로 고려시대와 달리 화약무기도 사실상 전무한 상태로 요동정벌을 계획하다가 조준의 건의를 받아들여 뒤늦게 '요동정벌'을 철회하는 모습도 보였다.

태조 치세 중에는 3차 요동정벌이 제기되었던 적이 있다. 명실록에는 주원장이 "조선의 20만 강군이 요동을 치면 맞설 방법이 없다."는 비관적인 보고를 받고 우려하는 기록이 나오기도 한다. 다만 실제로 태조는 요동정벌 자체에 회의적인 반응을 보이기도 했으며 요동정벌을 반대한 조준의 의견을 듣기도 했다.[15] 또 당시 조선도 실제로 동원가능한 병력이 그렇게 많지 않았을터이므로 학자들 가운데서도 진짜로 정도전이 요동정벌을 하려고 했다기 보단 사병을 억제하고 중앙군권을 강화하려 한 시도로 보는 이들도 있다. 당시 조선은 고려말부터 홍건적, 왜구, 여진족 등의 침략으로 인해 나라가 매우 피폐한 상황이었고, 주원장이 저 말을 하기 고작 7년 전에 있었던 위화도 회군을 보면 알 수 있지만 실제로 당시 조선이 북벌에 동원할 수 있는 병력은 5만 명 정도에 불과했다. 게다가 문제는 주원장이 저 말을 하는 당시에도 한반도 남부는 왜구의 침입을 받고 있었다.게다가 명과 고려와는 달리 조선은 사실상 화약무기도 전무한 상태였다.

6. 두 번의 참극과 쓸쓸한 말년

하지만 말년에는 매우 고통스러운 삶을 살게 되는데 막내아들인 방석을 세자로 세우려다 1차 왕자의 난이라는 쿠데타를 일으킨 태종 이방원에게 실권을 빼앗기고 상왕으로 밀려나, 영락없는 뒷방 늙은이 신세로 전락하고 만다.

사실 이건 태조 당시의 중전으로서 후계로 자신의 아들들을 밀었던 신덕왕후 강씨와 그녀를 총애하여 그 의견에 따른 태조의 지나치게 강한 자기 주관(즉, '막내를 세운다고 해도 내가 아버지고 내가 그렇게 하겠다는데 지들이 뭐 어쩌겠누?'라는 생각)이 맞물린 탓이다. 그러나 이 때문에 그는 자신이 가장 아끼던 총신들인 정도전, 남은[16], 아들들, 사위를 잃고 만다. 물론 신의왕후 소생 아들들이 한 게 하나도 없었으면 그의 판단은 옳았을 것이나 문제는 이 당시만 해도 멀쩡히 장자 이방우가 살아 있었고[17] 이방우 사후 실질적인 장자였으며 이성계를 따라 군공도 많이 세운 둘째 아들 이방과라던지 위화도 회군 이후로 나름대로 공이 있었던 다섯째 아들 이방원등 훌륭한 대안이 많았다는 것. 사실 방석을 세자로 세울 때부터 어느 정도 예견되었다. 계승원칙에 어긋났기 때문에(+ 방계왕족과 일부 공신 푸대접) 왠만한 방계 왕족들과 태조의 아들들, 일부 공신들이 죄다 이성계를 배신해버렸던 것이다.

상왕으로 밀려난 것도 모자라서 2년 뒤에는 2차 왕자의 난이라는 희대의 막장 쇼까지 라이브로 감상하게 된다. 이때 이성계는 반란을 일으킨 이방간에게 "네가 방원과 아비가 다르냐 어미가 다르냐! 어찌하여 저런 소같은 위인이 여기에 이르렀는가!"라며 절규했다. 아마 이것은 이방원의 능력과 자질을 보지 못한 넷째 아들에 대한 울분과 더불어 사람 보는 눈이 없었던 자신에 대한 한탄이었을 수도 있다.

7. 최후와 능

"내가 젊었을 때에 어찌 오늘날이 있을 줄 알았으랴. 다만 오래 살기를 원하였더니 이제 70이 지났는데도 아직 죽지 않는다." - <태종실록> 태종 6년(1406년) 4월 4일, 연회 중 태상왕 태조의 발언

아들을 둘이나 보내버리고[18] 스스로 왕위에 오른 이방원이 꼴도 보기 싫었는지, 이성계는 1401년 11월 개경을 탈출하여 소요산[19]으로 행차한다. 다음해인 1402년 이성계의 묵인 하에 조사의의 난이 벌어지게 된다.(조사의의 난이라고 불리지만, 실질적 주동자는 이성계라는게 중론이다.) 그러나 이방원은 이미 기반을 갖출 만큼 갖춘 상태였으므로 반란은 빠르게 진압되었고, 이성계는 그 해 12월 개경으로 돌아와 아들과 화해하게 된다. 그로부터 6년 뒤인 1408년 병으로 사망하였다.

이성계가 죽기 직전에 이 세상에서 마지막으로 본 사람은 자신의 원훈인 정도전을 죽이고 막내아들까지 참살한 나쁜 놈이자 동시에 자신의 왕조 창건을 도운 일등 공신이자 명군으로 그 자질을 인정받은 애증이 교차했을 아들인 태종 이방원. 죽기 직전에 이성계는 이 심해서 일어나 앉아 있었는데 이를 본 태종이 청심원을 직접 아버지에게 올렸지만 이성계의 기력이 다했는지 이를 삼키지 못하고 세상을 떠났다. 실록에서는 '눈을 들어 왕(태종)을 다시 쳐다보더니 이에 승하했다'고 이성계의 최후를 기록하고 있다.

두 사람이 뒤늦게나마 화해한 건 물론 이유가 있었다. 우선 이성계는 아들들이 서로 죽이는 걸 자기 눈으로 직접 보아야 했는데 그 꼴을 본 사람들은 그가 왕씨들을 잔혹하게 다뤘기에 자기 아들들의 죽음으로 천벌을 받은 거라고 여겨 동정하지 않았다.[20] 그러나 얼마 후 왕위에서 강제로 물러나 함흥으로 쫓겨나게 되자 사람들은 이성계를 동정하고 이방원을 원망하기 시작한다. 결국 아버지를 외면했던 이방원은 뒤늦게나마 화해를 택할 수밖에 없었다. 또한 이성계 입장에서도 이제는 더 이상 후계가 없었다. 아들들 대부분이 죽거나 유배되거나 무능력자로 판명난 상황에서 그나마 대안이 될 수 있는 건 이미 왕좌에 앉은 다섯째 아들 뿐이었다. 그리고 그 아들은 왕권을 튼튼히 다져 놓으며 흔들리던 왕조를 안정시킨 일등 공신이었으니, 자신의 분노만으로 아들과의 화해를 끝내 거부한다면 결국 나라가 흔들릴 수밖에 없었다. 이에 따라 두 사람은 더 큰 대의를 위해 화해를 한 것이다.

능은 구리시 동구릉에 있는 건원릉(健元陵)인데, 처음 죽기 전에 "나를 고향 함흥 땅에 묻어달라."고 유언했다. 그런데 태종은 나라의 창업자인 자기 아버지를 함흥에 묻는 것은 왕실의 위엄이 서지 않는다고 생각해서 도성 근처에 모시고자 했는데, 잔머리 대왕 태종은 여기서도 머리를 써서 아예 함흥의 흙과 억새를 가져다가 태조의 능에 심어놓았다. 그래서 다른 조선 왕릉들의 봉분이 잘 정돈된 것에 반해 태조의 건원릉은 지금도 억새풀이 무성해서 매우 투박한 느낌을 준다. 어떤 의미에서는 무덤 주인 이성계의 이미지와 잘 부합하는 왕릉이라 볼 수 있다.


이성계의 건원릉. 지금도 억새풀이 무성한 투박한 왕릉이다. 하지만 동구릉에 가면 이 능침 바로 앞까지 올라갈 수 없고 정자각 쪽에서만 관람할 수 있다. 동구릉에서 제일 많은 사람들이 찾는 장소라서 '건원릉은 관람객들이 많이 찾는 곳이니 이곳에서의 휴식은 자제해 주세요'라는 안내판까지 있다. 억새풀이 무성해서인지 건원릉은 벌초도 안 하고 방치한다는 이야기가 옛날부터 떠돌고 있는데(심지어는 네이버 지식인 등에서도 이 이야기를 떡하니 말하는 사례도 많다.)[21] 당연히 사실이 아니고, 능의 상징이나 다름 없는 이 억새풀을 유지하기 위해 건원릉의 벌초는 1년에 딱 한 번만 한다고 한다.

8. 이름과 시호

원래 정식 시호는 태조강헌지인계운성문신무대왕(太祖康獻至仁啓運聖文神武大王)이었는데, 대한제국이 되면서 고황제(高皇帝)로 추증되었다. 함흥 본궁의 위패 역시 태조고황제라 쓰여있다. 또한 명나라로부터 받은 시호인 '강헌(康獻)'이 빠지면서 정식 시호는 태조지인계운응천조통광훈영명성문신무정의광덕고황제(太祖至仁啓運應天肇統廣勳永命聖文神武正義光德高皇帝)이다.

왕이 되면서 피휘 문제 때문에 이름을 이단(李旦)으로 개명했으나,[22] 군주의 이름을 직접 부르는 것도 금기시 하기에 거의 불리지 않았다. 이단이라는 이름이 자주 쓰인 것은 구한말의 일로 피휘를 할 필요가 없던 서양인들은 조선의 역사를 소개할 때 이단이라는 이름을 직접 사용했다. 다만 국내에서는 오랜 피휘의 역사 때문에 이단이라는 이름 자체가 잘 알려지지 않아서 이성계라는 이름으로 주로 쓰인다.

9.1. 청포 어진


전북 전주의 경기전에 봉안되어있는 태조 어진.[23] 왕실에 전해지던 원본을 고종 대에 그대로 모사한 것이다. 그리고 대중들에게는 보통 푸른색 용포를 입은 어진만 있는 것으로 알려져 있지만 사실 붉은색 용포 버전도 있다.

9.2. 홍포 어진

태조홍포어진.jpg
[JPG image (Unknown)]

현존하는 다른 조선시대 어진들과 마찬가지로 한국전쟁 기간 동안 부산에 옮겨져 있던 중 화재로 얼굴을 포함한 절반이 타버렸다. 그래도 태조는 위의 어진이 남아 있었던 덕분에 얼굴은 그대로 옮겨서 그릴 수 있어서 붉은색 용포 버전의 어진은 복원할 수 있었다.

2011년 위를 복원한 태조의 홍룡포 어진.
원본은 위에 나온 청포 어진이었던 것으로 생각되며, 조선 후기에 가면 실록에 "왜 태조대왕께서는 곤룡포가 청색이시지?" 하고 후대 임금들이 궁금해하는 대목이 간간히 보인다. 당시에 신하들이 내놓은 답은 "아마 고려의 곤룡포를 입으셔서 그런듯 합니다."였고, 그래서 1837년에 헌종이 이 그림을 그릴때 조선의 곤룡포인 홍색 용포로 바꿔 그리라고 했다고 한다.참고할 위키가 없었던 전근대 관료들의 한계 네이버캐스트 자료

9.3. 함흥본궁 어진


함흥 본궁에 봉안되어 있 태조 어진. 위의 어진보다는 이전 시기에 그려진 듯한 모습이며, 곤룡포에 가려져 있지만 떡대가 숨겨지지 않아 역전의 용장 포스가 그대로 드러나 있다. 이 어진은 일제강점기 때 촬영된 것으로 추정되는데, 함흥 본궁이 한국전쟁 때 소실된 것으로 알려져 있기 때문에 현재 행방을 알 수 없다고 전해진다.

10. 전설적인 무용

왕이 되기 전의 무용은 조선왕조 측의 과장, 조작들이 있을 것을 고려해도 굉장한 수준이다. 국내에 침입한 왜구, 여진족, 원나라 잔당, 홍건적 등과 싸워서 전승했으며, 비록 일시적이긴 하나 공민왕 때의 제1차 요동정벌 때 요동성을 점령하기도 했다. 고려조 이후의 한국사에서 압록강을 건너 랴오양을 점령한 마지막 장군이다. 특히 이성계 최대의 전역인 황산대첩 때에는 왜구의 피로 바위가 피로 물들어 그 바위를 '피바위'라 했을 정도로 왜구를 거의 전멸시켰다. 여담으로 이 시기의 왜구들이 얼마나 위협적이었냐하면, 고려 말 왜구의 침입 항목에도 나와 있듯이 고려라는 나라의 존망을 좌우하는 수준이었다. 명장 이성계의 눈부신 전공 3

그 뿐만이 아니다. 여진족을 상대로 승리를 거두었고, 그 당시에 상당한 네임드였던 나하추를 우주관광 태워버렸다. 이 때 나하추는 장수 중 가장 뛰어난 자에게 붉은 기를 주고, 이걸 가지고 나간 장수는 관우 앞의 안량과 문추 꼴이 되었다.(...) 이에 열받은 나하추는 다음 날 장수 5명을 출진시켜서 이성계를 공격했는데, 5명 모두 올킬. 이 상황이 벌어지자 나하추는 병력을 모두 평야로 이끌고 나왔으나 오히려 이성계의 거짓 패퇴에 휩쓸려 완패한다.

또한 1361년 음력 10월에 고려 정부의 명령을 받고 출동하여 독로강 만호(禿魯江萬戶) 박의의 반란을 평정하였으며, 같은 달에 다시 압록강의 결빙을 이용하여 홍건적이 20만 대군을 이끌고 고려의 영내에 침입하여 삽시간에 개경이 함락되자 이성계는 휘하의 고려인 및 여진족으로 구성된 강력한 친병 조직 2,000명을 거느리고 선봉에 서서 적을 격파했다. 그러나 이 경우, 최근의 학계에서는 이성계가 선봉에 서서 홍건적을 격파했다는 이야기는 부정되고 있고, 조선왕조태조실록에서도 이때 결국은 불리해져 도주했다고 솔직히 인정하고 있다.

1364년에는 최유가 덕흥군을 왕위에 올리려고 쳐들어오자 이때 당시에 이성계는 기병 천명을 이끌고 구원을 갔는데 패한 장수들을 무시하자, 그들이 그럼 네가 한번 해봐라. 하면서 중앙, 좌, 우 군의 삼군의 모든 선봉을 이성계 군이 맡게 된다.(!)[24]

한마디로 엿을 먹어보라는 거였지만 문제는 저런 정신나간 상황에서도 이겼다는 것.모데카이저

하지만 이후 이성계의 오만한 행동은 줄어들게 된다. 눈 앞의 적보다 등 뒤의 아군이 등을 돌리면 더욱 위험하다는 사실을 깨달은 중요한 경험이었던 셈.

아마 우왕 때의 2차 요동정벌이 성공했다면 물론이고(가능성은 크지 않지만.), 실패했어도 비극적으로 장렬히 전사한 희대의 영웅, 명장으로 추앙되었을지도 모르겠다(그렇게 된다면 대부분의 전주 이씨가 존재하지 않게 되겠지만). 아무튼 매우 굉장한데, 후대에 명장 소리 듣던 신립같은 경우와 비교하면 이성계의 전공들이 얼마나 사기적인 수준인지 알 수 있다.[25]

그러나 이런 이성계도 자기 아들(이방원)에게는 이기지 못하고 패했다. 이방원에 대한 복수심 때문에 무리한 군사 행동을 한 것이 실책이었다. 자신의 근거지인 평안도와 함경도의 군사로 나머지 조선 전도의 군사력[26]을 가진 이방원과 겨뤘기 때문이다. 어쨌든 불패의 무장 이성계가 군인으로 있어 본 적이 없는 이방원에게 패했다는 것은 참으로 아이러니.

10.1. 불세출의 신궁

전공도 전공이지만, 이성계의 활 실력은 그야말로 충격과 공포를 자랑한다. 정말 무서운 점은 그 충격과 공포의 활 실력이 야사가 아니라 정사에도 많이 기록되었다는 것.

거기다 역사에 기록된 이성계의 활솜씨를 보면, 멀리서 저격하는 것 뿐만 아니라 말을 타고 돌격하면서 근접백병전으로 활을 써서 적들을 갈아버린적도 꽤 된다는 것(...). 궁술로 보면 역사상 최고의 인물 중 하나이다. (그러나 이성계의 전공들과 마찬가지로 그의 궁술도 조선왕조 건국 정당화를 위해서 조작, 과장된 면들이 많다는 의혹은 고려해야 할 것이다.)

기록에 나타난 이성계의 활실력에 관한 일화들 몇개를 소개하면 아래와 같다.[27][28]

  • 젊었을 때에는 훗날 정빈 김씨로 추봉되는 이자춘의 첩이자 여종이었던 김씨[29]가 우연히 까마귀 5마리를 보고는 태조에게 활로 쏘아달라고 부탁하였다. 태조가 한 번의 활을 쏘아 5마리를 동시에 맞히자, 김씨는 태조에게 절대로 이러한 일을 아무데에도 발설해서는 안된다고 말했다. 출처는 태조실록 1권 총서.

  • 보통 사람이 쓰는 것보다 훨씬 튼튼한 강궁을 썼는데, 이자춘이 이 활을 보고 사람이 쓸 물건이 아니라며 감탄했다고 전해진다.

  • 동녕부의 추장 고안위(高安慰)가 오녀산성에 웅거하면서 항전을 하자 이성계는 편전(애기살)을 이용하여 성의 병사들 얼굴에 70발을 쏴 70명 모두 맞혔다. 이를 보고 고안위는 기겁하여 도망갔으며, 성안의 적군들의 사기가 떨어져 곧 항복을 하였다.[30] 이것을 보고 주위 여러 성들이 항복하였는데 그 수가 1만 여 호나 되었다.[31]

  • 동녕부의 오녀산성을 점령한후, 요동성 전투에서 처명이라는 적장을 사로잡기 위해서 한발은 머리에, 한발은 허벅지에 맞힌 후 "마지막 한발은 니놈 머리통을 날려버리갓어!"라고 하자 용맹한 처명은 말에서 내려 고개를 숙였다고 한다. 항복한 처명은 이후 이성계 막하에서 부장으로 활약하여 황산 대첩 때에도 참전했다.

  • 황산대첩 때 왜구 적장 아기발도의 투구를 활로 맞혀 벗겼다는 일화가 유명하다. 본격 주몽의 재림 오오. 그 뒤를 이어 이지란이 얼굴에 화살을 맞혀서 쓰러뜨렸다고 한다.[32] 다만 일본 갑옷의 투구를 보면 이성계가 맞히었다는 정자 부위가 상당히 큰 것을 알 수 있다. 한국의 투구는 그 부분이 상당히 작으나 일본 투구에는 화려하다 못해 너무 크다싶을 정도인 장식이 달렸기 때문에 정자도 크다. 그렇다 해도 전투 중이라서 필시 움직이는 상태였을 상대를 두 번 다 같은 위치에 맞혔다는 사실은 변치 않는다. 이건 현대 저격수들도 어려운 일이다.[33]

  • 이성계는 왜구와의 격전을 앞두고 150보 떨어진 곳에서 투구를 놓아두고 세번 쏴 세번 다 맞히어 군사들의 사기를 높였다. 1보가 대략 1.8m니, 270m 거리를 백발백중으로 맞히는 실력이었던 셈이다. 270사로 봣 K-2도 빡센데 활로 맞춘다고? 이 정도 사거리는 웬만한 초기 화약병기를 상회하는 수준이다.[34] 또한 가지고 있던 화살 20개중 17개를 쏘아 모두 맞히었는데 모두 왼쪽 눈초리에 명중했다고 한다.[35]

  • 손님을 대접하기 위해 백보(180m) 밖에 있는 배나무를 쏴서 가지에 달려 있는 배를 떨어뜨려 그 배로 손님을 대접한 적도 있다고 한다. 이 역시 태조실록에 나오는 이야기.
    심지어 이런 일화도 있다.
5월, 경상도 원수(慶尙道元帥) 우인열(禹仁烈)이 비보(飛報)하기를, "나졸(邏卒)들이 말하기를, '왜적이 대마도(對馬島)로부터 바다를 뒤덮고 오는데 돛대가 서로 바라다보인다.' 하니, 도와서 싸울 원수(元帥)를 보내 주기를 청합니다." 하였다.
이때 왜적이 있는 곳은 가득히 찼으므로, 태조에게 명하여 가서 이를 치게 하였다. 태조가 행군하여 아직 이르지 않으니 인심(人心)이 흉흉하여 두려워하였다. 인열(仁烈)의 비보(飛報)가 계속해 이르므로, 태조는 밤낮으로 쉬지 않고 가서 적군과 지리산(智異山) 밑에서 싸우는데, 서로의 거리가 2백여 보(步)나 되었다.
적 한 명이 등(背)을 세워 몸을 숙이고 손으로 그 궁둥이를 두드리며 두려움이 없음을 보이면서 욕설을 하므로, 태조가 편전(片箭)을 사용하여 이를 쏘아서 화살 한 개에 넘어뜨렸다. 이에 적군이 놀라고 두려워하여 기운이 쑥 빠졌으므로, 곧 크게 이를 부수었다. 적의 무리가 낭패를 당하여 산에 올라 깎아지른 듯한 낭떠러지에 임(臨)하여 칼과 창을 고슴도치털처럼 드리우고 있으니, 관군(官軍)이 올라갈 수가 없었다. 태조가 비장(裨將)을 보내어 군사를 거느리고 이를 치게 했더니, 비장이 돌아와서 아뢰기를, "바위가 높고 가팔라서 말이 올라갈 수가 없습니다." 하였다.
태조가 이를 꾸짖고, 또 상왕(上王, 정종 이방과)으로 하여금 휘하의 용감한 군사를 나누어 그와 함께 가게 했더니, 상왕도 돌아와서 아뢰기를 또한 비장(裨將)의 말과 같았다. 태조가 말하기를, "그렇다면 내가 마땅히 친히 가서 보겠다." 하면서, 이에 휘하의 군사들에게 이르기를, "내 말이 먼저 올라가면 너희들은 마땅히 뒤따라 올라올 것이다." 하였다. 드디어 말을 채찍질하여 함께 달려가서 그 지세(地勢)를 보고는 즉시 칼을 빼어 칼등으로 말을 때리니, 이때 해가 한낮이므로 칼빛이 번개처럼 번득였다. 말이 한번에 뛰어서 오르니, 군사들이 혹은 밀고 혹은 더위잡아서 따랐다. 이에 분발하여 적군을 냅다 치니, 적군이 낭떠러지에서 떨어져 죽은 사람이 반수 이상이나 되었다. 마침내 남은 적군까지 쳐서 이들을 다 죽였다. 태조는 평소에 인심을 얻었고, 또 사졸들이 뛰어나게 날래었으므로, 싸우면 이기지 않은 적이 없었으며, 주군(州郡)에서 그를 구름과 무지개처럼 우러러보았다.
【원전】 1 집 7 면 【분류】 *인물(人物) / *왕실(王室) / *외교(外交) / *역사(歷史)
……결론은 전쟁터에서 부리부리 짱구 흉내 내다 끔살. 녀석을 쫓아! 화살을 맞았으니 멀리 가진 못했을거야! 이 이야기는 정도전(드라마)에서 황산대첩 직전에 각색이 가해져서 재현되었다. 사실은 황산 대첩 3년 전에 있었던 일화지만, 이성계의 활솜씨를 보여주기 위한 연출로 보인다.

  • 또한 어느 날 신하들이 공민왕 앞에서 활을 내었는데 이성계가 100번을 쏴 다 맞히어 "오늘날의 활쏘기는 다만 이성계(李成桂) 한 사람뿐이다."라는 말을 들었다. 거기다 원나라에서 활을 잘쏘기로 유명한 찬성사(贊成事) 황상(黃裳)이 이성계와 함께 활을 쏜 적도 있었는데, 족히 수백발을 쏘았다고 한다. 이 때 황상은 50발을 연달아 맞힌 후[36] 맞히기도 하고 못 맞히기도 하였으나, 이성계는 (수백 발) 전부 다 맞혔다고 한다.[37]

  • 여진정벌 당시에는 여진기병의 말의 눈을 쏘아 넘어뜨리기도 했으며, 온 몸에 갑옷을 입은 장수가 달려오자 투구를 쏘아 맞혔는데, 그 장수가 놀라서 입을 벌리자 입 안으로 화살을 쏘아 죽였다는 기록도 있다.

  • 그 외에 의형제인 이지란을 만났을 때 사냥한 사슴을 가지고 다투다가 서로에게 활을 쏘는 대결을 했는데 이지란의 화살을 모두 피하는 신기를 보였다. 여진족과 싸울때도 여진족들의 화살을 말 위에서 모두 피해냈다고 한다. 또한 이지란이 길거리를 걷는 아낙네의 머리에 얹은 물동이에 구멍을 내자 솜을 끼운 화살을 쏴 그 구멍을 막았다는 이야기가 있다.[38]
* 야사에는 활 세 발을 한 번에 쏴 모든 과녁에 명중, 그것도 마상궁으로 해냈다는 기절할 이야기도 있으나, 야사인만큼 반 정도는 깎아서 접수하도록 하자. 그런데 정사에 실려 있다는 얘기들을 보면 가능할 것도 같다.

기록에 따르면 활솜씨 만이 아니라 검술(劍術), 마술(馬術)에도 능했던 듯 하다. 적병 7,8명 정도는 썰어버렸다는 기록이 몇군데 있고, 또 함주 대첩에서는 뛰어난 근접 전투력으로 돌격하는 사졸들의 선두에 서서 적진을 헤집었다는 이야기가 있다.

퇴마록 국내편 3권에서 이성계가 화살이 없이 기(氣)만으로 활을 쏠 수 있었다는 이야기를 봐도 알 수 있듯이 한국 사람들의 인식도 대부분 명궁이라고 알고 있고 아는 사람들의 인식은 신궁. 가히 한국사 최강의 보우마스터. 다른 나라 역사하고 비교해도 안 꿀린다. 오히려 꿀리게 만든다.(물론, 상술했듯이 이를 의심하는 시각이 최근 학계에 강하게 자리잡고 있고,일반인들중에서도 의심하는 사람들이 많다.)

원래 무골(武骨)이라서 그런지 노인이 되어도 정력이 강건하기 그지 없어서, 이 때쯤에 딸을 하나 만들었다.(…) 또한 훗날 나이가 들어 태상왕 시절 밖에 놀러 나갔다가 만취해서 가마를 타고 궁궐로 돌아올 때 주위에 시중드는 사람들에게 "말 타고 갈거니까 당장 말 가져와!"라며 징징댔다는 일화도 남아 있다. 태조의 그림(위)을 보아도 어깨가 떡 벌어진 강인한 체격임을 알 수 있다.

10.2. 사용한 무구

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이성계가 사용했던 어궁구(御弓具)는 일제 강점기까지 보존되었던 흔치 않은 활유물이었으며 사실상 조선 최고의 명궁으로 알려져 있다. 불행히도 어궁구는 함흥의 조선 왕실 사당인 함흥본궁(咸興本宮)에 소장되어 있었지만, 한국전쟁중 함흥본궁이 불타버린 이후 행방이 묘연한 상태가 되었다.


이성계의 칼로 알려진 전어도(傳御刀)가 지금도 남아 국립고궁박물관에서 보관하고 있다. 자루 부분의 길이가 길어서 사진으로 보면 어째 단검처럼 보이기도 하는데 사실 길이가 150cm에 육박하는 대검이다. 길이 중 1/3가량, 약 50cm가 자루부분이라 이라기 보다도 폴암 같은 느낌. 더불어 일부에 알려진 바와 다르게 역날검은 아닌데, 칼날은 일반적인 환도처럼 휘어진 바깥에 있고 칼끝만 반대 방향으로 생긴 것. 칼끝 부분에는 양쪽에 날이 있는지라 일종의 펄스 엣지(False Edge)형 칼이라고 볼 수 있다.

다만 지금 전해지는 유물은 실제 이성계가 쓰던 칼은 아니고 이방원이 환심을 사기 위해 만든 레플리카라고 한다.

야사에 따르면 이 검은 이성계의 아버지 이자춘(환조)이 나옹대사와 무학대사의 대화를 우연히 듣게 되어 알게 된 명당 자리에서 얻게 된 것을 아들에게 준 것이라고 하며, 이 칼로 명당 자리를 지키던 괴물을 죽이고 묘를 이장할 수 있었다고 한다. 이성계 일파가 우왕을 죽일 때 의 후손이라 그 어떤 무기도 통하지 않자, 이성계가 이 검으로 손수 베어 죽였다는 일화가 있다. 그 뒤 우왕이 가지고 있던 사진참사검이 저주를 내려 이성계의 수하들이 피를 토하며 죽어가자 무학의 조언에 따라 사진참사검 옆에 이 검을 꽂아 저주를 막았고, 두 칼은 3일 밤낮으로 싸우며 울다가 전어도는 박살나고 사진참사검은 금이 갔다고 한다. 사진참사검은 비록 망가졌지만, 이성계의 혈통에 내린 저주가 남아 있어서 그것을 막기 위해 조선 왕실에서는 용의 기운을 가진 사진참사검과는 정반대로 호랑이의 기운이 담긴 사인참사검을 신하들의 반발을 무시하고 정기적으로 제작했다는 이야기도 전해진다. 전어도와 사진참사검은 무학대사가 거두었고 현재는 행방이 묘연하다고 하는데, 어디까지나 설화이니 믿거나 말거나…. 이래서 이방원이 레플리카를 만들었구만?

여튼 개성있고 간지나는 외형에 여러가지 전설까지 양념처럼 버무려져 있고 특히 한국 대중문화에서 꽤 자주 등장하는 사진참사검과의 연관성까지 있는데다, 전설적인 무용을 자랑하던 창업 군주의 칼이라는 점에서 안 유명한게 이상할 정도이지만 안타깝게도 사용자가 보우마스터라…. 안습.

또한 정사가 아닌 야사에만 나오는 내용이지만 이성계의 화살보다 빠른 말도 있다. 내용은 이성계가 젊은 시절 무예를 갈고 닦을때 어느 연못에서 튀어나온 한마리 용마가 있었는데, 이 용마는 몹시 사나워 아무도 길들이지 못했다고 한다. 그때 이성계가 이 소문을 듣고 찾아가 아무도 길들이지 못한 말을 길들이기에 성공해 자신의 말로 만들었다고 한다. 그후로 무예 연습을 계속하다가 자신의 말이 얼마나 빠른지, 그리고 자신의 실력이 얼마나 늘었는지 알기위해 과녁에 화살을 쏘고 말을 달려 화살을 따라잡기로(...)했다. 그러나 말을 타고 전력질주로 과녁에 도착하자 화살이 이미 박혀있는걸 보고 말이 화살보다 느린것에 빡친(...) 이성계는 말을 곧바로 죽여버린다. 하지만 과녁에 박혀있는 화살은 예전에 쏜 화살이었고, 말을 죽이자 자신이 쏜 화살이 날아와 과녁에 꽂히게 된다. 이걸 본 이성계는 자신의 급한 성격을 고쳤다는 훈훈한 이야기. 사실 이 이야기는 견훤의 설화로 상주 지방에서, 김덕령의 설화로 광주광역시에서 전해 내려오기도 한다(...). 이 일화가 이렇게 여러 인물들의 이야기에 나오는 것을 보면 이러한 다른 설화에서 와전된 일화일 가능성이 높다.[39]

용비어천가에서는 8마리의 애마들도 확인된다. 이름은 각각 유린청, 횡운골, 추풍오, 현표, 발전자, 용등자, 응상백, 사자황이다. 이를 조선 왕실에서는 '태조의 팔준(八駿)'이라고 불렀는데, 동각잡기에 이 말들에 대한 간단한 내력도 기록되어 있다.
  • 유린청(遊麟靑=기린과 노니는 청마): 함흥에서 난 말로 제1차 요동정벌황산 대첩 때 이 말을 탔고, 전장에서 화살 세 대를 맞았으며 31살 때 죽었는데 장사지낼 때 석조(石槽)에 넣어 묻었다. 실제로 이성계는 황산 대첩 때 혼전 중에 말 두 필을 잃었다고 기록되어 있는데, 어쩌면 이 때 죽었을 가능성도 있다. 이 말만 유독 수명과 어떻게 장사지내줬는지까지 기록된 걸 보면 이 말이 이성계가 가장 아꼈던 말로 추정된다.
  • 횡운골(橫雲鶻=구름을 가로지르는 송골매): 여진산 말로 나하추와 싸울 때나 홍건적을 토벌할 때 탔다고 한다. 기록대로면 이성계가 가장 젊은 시절부터 활용했던 말이다.
  • 추풍오(追風烏=바람을 쫓는 까마귀): 여진산 말로 화살 한 대를 맞았다.
  • 발전자(發電赭=번개를 발하는 적색 말): 안변에서 난 말.
  • 용등자(龍騰紫=용처럼 오르는 밤색 말): 단천에서 난 말로 해주에서 왜구를 토벌할 때 탄 말이며 화살 한 대를 맞았다.
  • 응상백(凝霜白=서리가 내린 백마): 제주산 말로 위화도 회군 때 탔던 말이다.
  • 사자황(獅子黃=사자 같은 누런 말): 강화 매도에서 난 말로 지리산에서 왜구를 토벌할 때 탔다.
  • 현표(玄豹=검은 표범): 함흥산 말로 토아동(兔兒洞)에서 왜구를 토벌할 때 탔다.

그러나 이 말들에 관한 이야기도 중국의 왕조에서 있었던 일을 표절했다는 학설이 있다.

11. 여진족설

위화도 회군을 하여 고려를 멸망시키고 조선을 건국했기 때문에, 고(구)려빠와 거대영토빠, 재야사학계의 철천지 원수이다. 여진족설, 달단족설, 화교설 등이 나돌고 있다. 특히 여진족설은 혐한들의 사랑을 받고 있는 단골 소재이다. 일본 위키피디아 이성계 항목에 매우 자세히 나와있다.

하지만 이 설들은 근거가 빈약하고 감정적으로 다뤄지는 면이 크다. 본 항목에서도 감정적인 서술로 수정전쟁이 몇 차례 일어났을 정도다.

이성계의 혈통이 여진족이라는 주장은 전혀 문헌 근거가 없다. 이성계의 혈통은 상당히 명확하게 기록되어 있는데, 이안사에서 이성계로 이어지는 혈통은 심지어 외가의 외가 까지 모두 기록되어 있다. 이성계의 혈통은 고려인 혈통으로만 이어졌다. 여진족들은 이성계 일족을 다른 족속으로 여기고 공격하기도 했다. 물론 통두란의 예에서 보듯이 우호적인 교류도 했겠지만, 고려인과 여진족이 서로를 다르게 보았다는 문헌적 근거가 있다.

여진족이라는 일방적인 주장의 근거는 고작 당시 정황상 북방에 여진족이 살았다는 것 뿐이다. 쌍성총관부가 있는 동북 지역은 중부 지방과는 달리 여진 역시 꽤 많이 살기는 했다. 사실 이 지역 함흥은 험한 산과 바다로 막혀 지리적 접근성은 떨어지는데, 그 지역 자체는 사람이 거주하기에 적당한 자연환경, 함흥 평야 지역이다. 이 때문에 고대부터 여러 민족이 거쳐간 지역으로[40] 시대에 따라 옥저, 고구려, 여진, 고려 등이 경합하는 지역이었다. 특히 고려는 이 지역의 여진족들을 회유하고 귀화시키거나, 다른 지역의 고려인들을 이주시킨다거나 하는 식으로 중요하게 여겨왔다. 공민왕이 괜히 함흥 지방의 쌍성총관부를 수복하면서, "본래 고려 영토"임을 확실하게 선언한게 아니다. 이는 조선에 들어와서 마찬가지였는데, 조선 초기에 함경도에서 여진족의 귀화를 받아들이고 조선인과 결혼시켜주는 등의 정책이 바로 그것이다. 그러니까 이성계 일족의 함흥 이주는 이러한 과정에서 정책적, 사회적으로 자연스럽게 일어난 결과이다. 전혀 특수한 일이 아니다.

게다가 기록에 따르면 이성계 일족의 이주는 달랑 한 가족이 혼자 이주한 것은 아니었다. 이안사를 따라간 사람들만 천호이며, 이안사 휘하에 있던 고려인은 거의 수천호가 된다고 한다. 전근대에서 집성촌을 이루고 살면 중앙보다는 민족색이 얕아질지 몰라도 고려인으로서의 정체성은 충분히 간직할 수 있다. 게다가 그들의 고향인 고려는 바로 이웃에 있었으며, 비록 주권이 많이 훼손되기는 했으나 국가를 유지하고 있었다.(고선지와는 이래서 다르다.)

이런 이주는 당대 상황에서 이성계 일족만의 특수한 경우가 아니었다. 고려사를 비롯한 각종 기록들을 보면, 무신정권을 전후로 해서 고려 사회의 막장화가 가속화하면서 백성들이 유망이 심해지고 있었다. 이성계의 선조처럼, 자기 동네 향리나 지방관과의 마찰이 이주의 원인인 경우도 심심찮게 존재한다. 고려시대 자체가 주현이 따로 있고, 속현이 따로 있는 시대로 중앙정부의 지방에 대한 영향력이 그렇게 강한 시절이 아니었다.

비유하자면, 이성계 일족은 조선 말에 간도 이주, 개척 시기에 그쪽으로 흘러가 현재 중국의 조선족이 된 사람들과 비슷한 경우였다. 이들은 해방 후 60년이 지났지만 자치구를 유지하고 있으며, 장기간에 걸쳐 자신을 '조선계' 중국인이라 생각하고 동화되는 중이다. 무교육을 비롯해 각종 정책으로 하나의 중국을 강조하는 현대 중국에서도 이런데, 전근대의 문화적으로 차이가 있는 여진-고려 관계에서는 그 속도가 더 느리고 영향력도 적을 수밖에 없다.

또한 당시 여진족은 금나라의 멸망으로 완전히 몰락한 상태라 종족적으로 고려 이상으로 안습해졌다. 나라도 없고, 여러 부족으로 분열되어 있어, 통일된 정치 체제를 가진 민족도 아니고, 문화적인 헤게모니도 상실했다. 그저 몽골의 지배 아래 있는 여러 소수 민족 가운데 하나였을 뿐이며, 심지어 고려 북방 지역에서도 야인(野人)이라 불리는 여러 종족 가운데 한 부족으로 전락한 상태였다. 사실 여말선초의 문헌에서 이 지역의 부족들은 '여진'보다는 '야인'으로 통칭하는 경우가 많은데, 자신의 부족 이름을 '여진족'으로 삼는 종족만 있었던 게 아니기 때문이다. 북방 야인들이 '여진'-'만주'라는 정체성으로 통합되는 것은 후백년 뒤 후금의 건국을 기다려야 한다.

그러므로 당시에 중심이 되는 문화는 원제국으로서 패권을 잡고 있던 몽골 문화였다. 여진족도 몽골 문화의 영향을 많이 받아서 청나라 시대까지 몽골어가 널리 쓰일 정도였다. 고려인 역시 몽골 문화의 영향을 받았는데, 이성계 일족도 몽골 이름을 쓰는 등 몽골 문화의 영향을 받은 것을 드러냈다. 하지만 이 때는 고려 본토 역시 몽골 문화에 영향을 많이 받았다. 고려 자체가 몽골의 부마국이고, 고려왕은 몽골 황실의 외손이었으니 이것은 어쩔 수 없는 일이다. 한마디로 이 지역의 고려인들과 여진인들은 서로를 혼동하지도 않았고 그럴 이유도 없었다.

특히 가장 중요한 점은, 이성계 일족은 자기들 스스로를 고려인이라고 말하고 있었다는 점. 일부의 편견과 달리 여진족과 한반도의 사람들은 고대부터 그 정체성이나 언어가 확실히 구분되는 별개의 민족이었다. 이런 상황에서 이성계 가족이 실제로는 여진족이면서 고려인이라고 주장하는 것은 애초에 불가능한 일이다. 또, 그럴만한 이유도 없다. 애초에 이들이 여진족이었다면 공민왕을 편들어 쌍성총관부를 고려에 바칠 이유가 희박하지 않은가? 그냥 몽골이나 여진으로 튀었으면 되는 것이다.

따라서 여진족 설은 조선 왕조에 대한 어떤 감정적인 해석, 혹은 만주 지역에 대한 민족주의적 감상에 따른 해석에서 비롯된 낭설로 봐야 될 것이다. 사실은 고려의 역사에 대해 제대로 이해하지 못하고 내리는 상상에 불과하다.

색이 옅다는 것으로 따진다면 타국인과 교류하며 지냈던 국경 지방이나 외따로 떨어진 제주도는 우리 땅이 아니라고 하는 것, 경상도 해안지방에 왜관이 있었다고 일본인이라고 하는 것과 마찬가지다. 이성계 여진족설과 같은 논리로 보면 마찬가지로 쌍성총관부에서 99년이나 살았던 한양 조씨들도 여진족이라는 말이 된다. 조광조가 여진족의 후손이구나![41]

다만 감안해야 할 것은 동서고금을 불문하고 한 나라의 왕의 정통성은 매우 중요한 만큼 조선시대에 들어 이성계의 정통성을 강조했을 것이란 것. 매우 자세하게 설명된 이안사-이성계의 족보와 혈통도 이점에서 비롯되었다고 볼 수 있다. 신동준이 저술한 '중국황제 VS 조선국왕'에선 여진족설 반박에 대해서 재반박으로 사서 조작이나 족보 위조 등을 제시하고 있는데……판단은 자유. 일단 현재까지 밝혀진 정설은 이성계의 혈통과 집안은 고려계라는 것이니 정말 몰두할 사람이 아니라면 그 정도로 넘어가면 될 듯 하다.

12. 평가

걸출한 활솜씨와 무공,용병술로 고려의 운명을 수없이 돌려세운 장수였음에도 불구하고 '불세출의 명장 이미지'보다는 '조선을 세운 임금' 이미지가 강하여 서브컬처쪽에서 많은 주목을 받지 못하였다. 그리고 조선에 대한 부정적인 시각이 많은 것 때문에 좋지 않게 평가되는 면도 강하다. 그러나 이성계의 무훈과 무예가 조선왕조실록,고려사,고려사절요,동국통감,국조보감 등에서 자세하게 알려진 덕에 우리나라 역대 최강 장군중 한 명 수준의 무예와 무훈을 보여줬다는 이야기가 있다.

그러나 최근 학계에서는 그의 전공들이 과대포장되었다는 이야기가 많다. 대표적인 것이 '제 2차 홍건적의 침입'과 '황산대첩'. 심지어 그의 전공이 변안열, 조민수와 비교해도 별 차이가 없다는 이야기까지 있을 정도. 또 그의 궁술과 무공들도 무협지 소설 수준으로 평가절하하는 시선들이 많다. 사서들에서 그의 궁술과 무공, 그리고 전공들을 장황하다 싶을 정도로 자세히 묘사한 것이 최근에 와서는 오히려 조선왕조 건국을 정당화하기 위해 조작, 과장한 증거로 인식되는 면이 있다.

정치가로서는 개국 군주답게 조선의 기틀을 다진 면이 많은 임금이지만, 자신의 영향력을 지나치게 과신한 것인지 상식적으로도 뻔한 정치적 변수에 무신경한 기질이 있었다. 이게 기록에는 덕 있는 사람의 면모로 포장되어 있지만, 사실은 정치적 무능의 일종이다. 이성계란 사람 자체가 머리 복잡한 정치에는 별로 맞는 사람이 아니었다는 증거이기도 하다. 낙마사고 이후 결국 자신의 목숨을 노리는 정몽주를 죽이지 않으면 전주 이씨 전체가 멸족당할 것을 머리로는 알면서도 차마 손을 대지 못해서 질질 끌었고, 막내를 왕으로 세우게 되면 그 형들이 모조리 다 끝이 좋지 않게 될 것임을 머리로는 알면서도 자신만 건강하게 살아있으면 괜찮을 거라고 과신한 탓인지 막무가내로 막내를 세자로 밀었다. 게다가 사병 혁파 작업도 실패하면서 요동정벌을 추진한 실책들도 있었다. 자신과 정권의 안위만 위해 화약무기 개발을 중단하는 극도의 이기적인 면모도 보였다. 또 역대 조선왕조의 임금들중 유일하게 자신에 대한 사서들의 기록을 모두 보고 전체적으로 뜯어고치는 일도 저질렀다.[42] 결국 이 모든 문제들은 아들인 태종 이방원이 해결했다. 이성계나 정도전보다도 정치적 혜안과 추진력이 좋았던 인물이 그 아들인 태종 이방원이었다.

그러나 잘 살펴보면 그는 옛날 영웅담에나 나올 법한 위인이다. 조선을 세운 시조, 외침에 시달리는 백성들을 구한 구국의 영웅, 무장형 군주, 불세출 급의 활 실력, '전어도'라는 크고 아름다운 명검 보유, 주몽에 비해 훨씬 방대하게 기록된 이성계의 활솜씨 일화들, 그리고 30년 동안 전장에 나가 한 번도 패배한 적 없는 부분, 게다가 마냥 해피엔딩은 아닌 어느 정도 비참한 노년까지 합쳐지면 영웅 서사시의 주인공이라고 해도 손색이 없지 않은가.

12.1. 북한의 평가

북한의 역사 교과서 선력사에선, 이성계를 고려를 배반한 역적이라고 규정하고 리조 봉건 시대의 괴수라면서 엄청나게 폄하하기도 했다. 김일성 생전엔 그가 금야군으로 지나가고 있을때는 아예 열차 커튼을 닫아서 보지 않을만큼 엄청나게 싫어했다고. 이는 군사 정권 시절 한국 사회에서도 조선 시대를 무조건 당쟁이나 벌이던 뒤떨어진 시대로 매도하던 것과 비슷하다. 이러한 역사 해석은 이전 시대의 이데올로기를 매도하여 당시의 이데올로기의 정당성을 확보하기 위해서 이뤄졌다고 보기도 한다. 세월이 흐르면 재평가될지도.

말이 나와서 말인데, 이성계가 정도전, 조준등의 신진사대부들과 함께 당시로선 혁신적인 정치방식을 시도한 혁명가적 면모도 보였고, 민본주의에 기반한 정책도 펼쳤지만, 동시에 한국사에선 드문 대규모 학살자이기도 했다. 물론 새 왕조가 건국되고 그 전 시대의 기득권 세력인 왕족이나 귀족 세력이 숙청당하는 것이 그렇게 드문 일은 아니다. 하지만 한국사에서 이렇게 자세하게 대 왕족과 기득권 귀족들을 몰살했다고 기록된 사람은 이성계가 유일할 것이다.[43] 다만 현대까지 오면 학살로는 이 인간들이 제일 많이 자행하긴 했다.[44] 현대사임에도 이들의 학살에 대해서는 기록이 의외로 많지 않아서 그렇지, 최악의 학살을 그것도 부패 기득권층도 아닌 민간인들을 상대로 자행했다는 점에서 사실상 인간 백정들이었다.

하지만 동시에 근세사 파트가 아예 붕 떠버린 북한 입장에서는 마냥 백안시만 할 수는 없어서 좀 애매한 상황에 놓여있다.[45] 사실 역적 프레임 씌우자면 자기들이 그렇게 띄워주는 고려 역시 왕건궁예 통수친거라. 어쨌든간에 북쪽 출신으로 나라를 세웠고, 특히나 고려 이전 유적은 죄다 작살났고 조선시대 유적은 별 볼 일 없고 아예 궁궐 유산이 전무하다시피 한 북한 입장에서는 이성계 덕에 남겨진 흥본궁만 해도 엄청난 문화유산이기 때문에 나름대로는 신경이 안 쓰일 수가 없다. 지금 함흥본궁만 해도 한국전쟁 때 파손된 것을 없는 돈 들여 거의 완전히 복구해놓고 함흥력사박물관으로 쓰고 있으니 그 츤데레적인 관심을 짐작할 수 있다.

13. 이야깃거리

  • '뭐 눈에는 뭐만 보인다.'는 말은 이성계와 무학대사의 일화에서 유래한 것 같다. 이성계가 무학대사를 보고 장난 삼아 "내 눈에는 대사가 돼지처럼 보이는구려."라고 놀리자 무학대사가 이성계에게 "소승은 전하가 부처님처럼 보입니다."라고 말했다. 이성계가 "허허, 나는 대사를 돼지라고 했는데 대사는 왜 나를 부처님처럼 보인다고 하는 것이오?"라고 묻자 무학대사는 "돼지 눈에는 돼지만 보이고, 부처님 눈에는 부처님만 보이는 법이지요."라고 받아쳐서 이성계가 크게 웃었다는 일화는 한 번쯤은 들어봤을 법한 옛날 이야기다.

  • 이 외에도 앞에서 설명했던 그 유명한 '집 무너지는 꿈'의 해몽 이야기 등으로 무학대사와 평생 동안의 우정과 관련한 일화가 많이 남아있다. 역사상으로도 무학대사는 이성계의 좋은 상담자이자 벗이었고 이성계에 의해 유교 국가 조선에서 고려의 불교제도인 '왕사'로 무학대사를 임명했을 정도였다. 그리고 수도 한양의 위치를 정할 때 둘이서 같이 골몰하기도 했다. 봉우리가 딱 1백개였는데 하루아침에 하나가 그냥 언덕으로 닳아버려서 명당에서 탈락했다는 원통이 고개 이야기도 이성계와 무학대사가 주인공이다.

  • 돼지 띠로 민간 설화 등을 보면 묘하게 돼지와 연관되곤 한다. 꿈에서 자를 문 돼지가 이성계의 꿈에 나타났다는 설화가 있고, 개성에서는 돼지 고기를 성계육이라 부르며 이성계를 두고두고 깠다는 민담도 있다. 그리고 그 돼지 고기로 끓인 탕을 성계탕이라고 불렀다고 한다. 조선 시대 미륵 신앙 / 반정부 승려 조직인 당취(땡추)들은 아예 주기적으로 돼지를 죽인 뒤 그 생고기를 씹으며 이성계를 저주하는 의식을 치루었다고 한다. 또한 조랭이 떡은 이성계의 개성에 있는 고려 왕씨 일족을 몰살하는 행각에 분노하여 이성계의 목을 벤다는 의미를 담아 만들어진 떡이다.

  • 무학대사가 종묘를 28간만 짓게 해서 조선이 28대까지 갈 것을 예언했다는 얘기가 있으나, 뻥이다.[46] 종묘는 처음 지을 때 제후의 예법에 따라서 7간으로 지었고, 이후 정전을 확장하고 별전인 영녕전까지 지어서 지금은 추존 군주까지 포함하여 38군주 1황태자를 모시고 있다. 1980년대에 국내에 단전 호흡 붐을 일으켰던 소설 <단>에서도 이와 거의 같은 이야기가 나오니 최소 30년은 된 도시 전설이다.
    이런 이야기가 나온 것이 조선 왕조의 멸망은 필연이었다는 일제의 선전 때문이라고 보는 시각도 있다. 조선 왕조 관련한 어떤 모 역사책에선 무학대사가 수도를 한양[47]에 자리잡으려 할 때 그 일대를 가리키며 "이곳에 자리를 잡으면 약 5백년 정도는 갈 것입니다"라고 이성계에게 말했고 태조는 이에 흡족해 하였다 이런 내용도 있다고.

  • 그의 이복 형 이원계는 조선 태조 이성계의 위화도 회군에 부정적이었고, 고려에 충성을 바칠 것을 애써 설득하기도 하였으나 끝내 그의 마음을 되돌리지 못했다. 이원계는 1388년 음독 자살로 죽으면서 아들들에게 너희는 나와 처지가 다르니 숙부를 따를 것을 유언하며 죽었다. 그의 6촌 형 대흥군(大興君) 이연계(李連桂)는 고려 말기에 예문관제학(藝文館提學)과 이부상서(吏部尙書)를 역임했다. 이연계 역시 사람을 보내 그의 새 왕조 수립을 극력 만류하였으나, 조선 태조는 듣지 않았다. 실망한 이연계는 충청남도 예산군 대흥으로 낙향해 이후 자신의 본관을 대흥으로 바꾸었고, 자신의 후손들이 본관을 대흥으로 할 것을 명해 이연계의 후손들은 그를 시조로 하여 대흥 이씨로 분관하였다. 또 이성계의 장남 진안대군 이방우는 '위화도 회군' 후 아버지에 반대해 철원 보개산으로 가족을 데리고 은거했으며, 이후 함흥으로 옮겨가 고려 왕조에 대한 절개를 지키며 살았다.

  • 아들인 태종과의 사이는 매우 안 좋은 편이었는데 1차 왕자의 난 이후 태종을 거부한 태조가 유일하게 태종을 초대하여 이야기를 나눈 경우가 바로 2차 왕자의 난 주동자인 방간에 대한 처분일 정도다. 당시 태조는 태종의 이야기를 듣고는 가만히 눈을 감고 있다가 '그래도 창졸간에 믿을만한 건 형제지간밖에 없다' 며 방간에 대한 선처를 호소했는데, 돌려 말하면 이는 '또 형제의 피를 봐야겠냐?'고 말한 것이나 마찬가지다.

  • 조사의의 난이 진압된 후 끌려오다시피 한양으로 귀환한 후에는 태종의 감시를 받았다. 심지어 태조가 중풍에 걸려 눕자 걱정된 당시 상왕이었던 정종이 태조를 보려 했을때도 제지당해 눈물을 흘리며 돌아갔다는 기록이 있을 정도다. 태조가 중풍으로 눕기 전까지의 기록을 보면 태조의 일거수 일투족은 태종의 정보망에 의해 포착되고 있었고 이는 태조에게 엄청난 스트레스로 작용했을 것이 당연하다. 태종 입장에서도 조사의의 난 같은 사건이 다시 발생하는 것을 놔두는 것은 위험한 일이었다. 아들이 아버지를 등쳐먹는 걸 보니 먼 옛날 견훤신검이 생각난다

  • 함흥차사 야사와 이어지는 이야기로 함흥에서 돌아올 때 마중나온 아들 태종을 죽이려 했던 이야기도 유명하다. 태종이 이성계를 마중나가기 전 아버지를 맞고 나서 열 연회의 가건물을 설치할 때 태종의 참모인 하륜이 태종에게 건물의 기둥을 굵게 할 것을 주문했고 태종은 그 말을 따랐다. 이윽고 이성계가 도착하고 태종은 절을 올리려 했는데 이성계는 갑자기 활을 들어 아들을 향해 쏘려고 했다. 놀란 태종은 재빨리 기둥 뒤로 피했는데 화살은 굵은 기둥에 박혀서 목숨을 건졌다.

    그리고 연회를 여는데 하륜이 또 귓속말로 태종에게 "전하께서 태상왕께 직접 술을 올리지 마시고 아랫사람을 통해 올리십시오."라고 진언했다. 태종은 그 말을 따라 아랫사람을 시켜 이성계에게 술을 올렸는데 이를 본 이성계는 철퇴를 품 속에서 꺼내 상에 올려놓더니 "이 모두가 천운이구나."라며 허탈하게 웃었다고 한다(…).

    위의 이야기는 야사의 기록이고 정사인 조선왕조실록에는 조사의의 난 이후 얌전히 돌아와서 편히 산 것으로 나오지만, 야사 쪽은 아들에 대한 앙금이 남아 있었다는 것을 방증한다. (그가 조선의 창업 군주로 군림한 조선 시대에 이런 이야기가 일부러 조작돼 유포된다고 보기는 어렵다. 또 이것이 사실이라고 하더라도 조선왕조에서 정사인 실록에 적을 수 없었을 것이다.)

  • 조사의의 난 전 이야기지만 실록에 나오는 이야기인데, 연회 중에 태종과 신하들이 "불교를 좋아하시는 것은 이해합니다만 불공을 꼭 밖에서 드리셔야 합니까?"라고 묻자 이성계는 다음과 같이 쏘아붙여 태종을 무안하게 만들었다고 한다. 이 기록은 태조의 한이 얼마나 컸는지 보여주는 기록이다.
"그대들의 뜻은 내 이미 알고 있다. 내가 부처를 좋아하는 것은 다른 것이 아니라 다만 두 아들과 한 사람의 사위를 위함이다."[48] 하고 공중에다 큰 소리로 말하기를, "우리는 이미 서방정토로 가고 있다!" -《태종실록》태종 2년(1402) 1월 28일
어쩌면 이성계가 불교에 매달린 것은 모든 게 허상에 불과하다는 불교의 교리에 감복했기 때문일지도 모른다. 하기야 변방에서 장수가 되어 조선을 개국했는데 아들내미와 싸우고 감시받는 신세가 되었으니…. 게다가 이안사가 함흥으로 이주할 때부터 고려인이던 이씨 일가의 종교는 불교였다. 이는 고대 샤머니즘을 신봉하는 주위 여진족과는 대별되는 점이다. 비록 조선이 숭유억불을 기치로 삼았지만 이는 전조 고려에 대항하기 위한 구실이었고 실제로는 이 당시 원 황실로부터 들어온 라마교의 잔재가 일소되고 고려 본래의 선종중심의 불교로 일신되었다. 승려로서 조선왕실의 국사가 된 무학이 바로 이런 저류를 반영한 것이며 이후 이성계는 조선왕실의 원찰이면서 행궁 역할도 가능한 회암사를 건창하므로서 이런 친 불교적 성격을 분명히 했다. 즉, 그 당시 사대부들 처럼 외적으로는 왕도정치ㅡ도학정치를 부르짖으면서도 집에서는 시침떼고 불교를 숭상했던 것이다. 다만 이성계가 고려를 멸망시켰기 때문에 그 업보를 받았느니, 그래서 불교를 믿으며 참회했느니 하는 다양한 해석도 있으니 판단은 알아서 하자.
그래도 말년에는 왕실에서 더 이상 유혈사태가 발생하지 않기를 바랬던 것은 확실했던 모양이다. 태종이 왕실의 사돈이었던 이거이 부자를 숙청할 무렵, 이를 태상왕 태조에게 고하자, 태조는 하늘을 한참 쳐다보다가 이렇게 말했다고 한다.
"네[49] 뜻대로 결정했겠지만, 회안이 이미 쫓겨나고, 익안군이 이미 죽고, 상왕이 출입하지 않으니, 친척 가운데 살아 있는 자가 몇 사람이냐? 일이 이루어질 때에는 돕는 자가 많지만, 일이 낭패할 때에는 돕는 자가 적다. 사생지간에 돕는 자는 친척 같은 것이 없다. 네가 그들을 보전하면, 국가의 재앙이나 천변(天變)·지괴(地怪)가 적어질 것이다. 이 일은 큰 것인데, 나는 장차 큰 근심이 있을까 두려워한다." - <태종실록> 태종 4년(1404년) 10월 20일
'방간이는 폐인 됐고, 방의는 죽고[50], 방과는 찌그러져 있는데, 우리 친척 중 살아 있는 사람이 얼마나 되냐? 그래도 어려울 때 의지할 사람은 친척 뿐이야. 사돈네는 살려줘야지 나라에 나쁜 일이 안 생길 거야.'라는 요지의 훈계. 이 말을 들은 태종도 하염없이 눈물만 흘렸다고 실록의 이 날 기록은 전한다. 결국 이거이 집안은 폐서인이 되고 고향으로 낙향하는 데 그치는데, 이렇게 관대한 처분을 받은 것은 태조의 절절한 이야기도 어느 정도 영향을 주었을지도 모른다.
사실, 자식들이 서로를 죽이는 참극에서 이성계가 보여준 비통한 절규나 그래도 어려울 때 믿을 사람은 친족뿐인데 친족을 죽여서는 안 된다는 훈계(또는 호소)는 자신의 육친들이 서로를 죽이는 참극을 벌이는 데 대한 분노와 고통으로부터 나온 것이기도 하겠지만, 이성계의 성장기반을 볼 때 아주 실용적인 처세원칙이기도 하다는 점을 생각할 필요가 있다. 일단 이성계는 변방 국경의 반독립적 호족 출신이고, 게다가 국경 밖에 살던 이들은 주로 유목민(반유목민)이었으며, 이성계의 일족 자신도 그 영향을 어느정도 받았다는 점, 그리고 고려인으로써의 정체성을 유지한 나머지 주변의 여진족과 갈등 관계에 있었다는 점을 생각해야 한다.
일단 유목민의 경우 떠돌아 다니며 방목하는 특성상 지연이나 학연 등의 의미가 없고, 따라서 사회적으로 혈연의 의미가 그만큼 중요해질 수 밖에 없다. 또한, 한번 갈라주면 끝인 토지와는 달리 유목민의 재산인 가축은 형제가 많으면 각자의 몫이 좀 줄어들더라도 잘 키우면 쑥쑥 새끼를 낳아서 불어나기 때문에(물론 한파라도 찾아오면 확 줄어들기도 하고) 형제간의 유산갈등이 농경민보다는 덜한 편이다. 이 때문에 거친 유목민 사회에서는 유사시에 의지가 될 수 있는 친족(특히 형제등의 가까운 친족)과의 관계를 그만큼 중시하게 되는 것. 더구나, 주변의 여진족들과 적대적인 관계에 빠지기 쉬운 변경의 호족 입장에서는 그만큼 친족들의 강한 유대에 의존할 수 밖에 없다. 실제로, 이성계가 함부로 다른 장수들을 무시하다 위기에 빠졌을 때 그를 도와준 것도 종중의 다른 어른들이 보내준 병력이었고, 그의 아들들 역시 군사활동이나 개국 과정 전반에서 아버지의 심복 부하로써 큰 활약을 했다는 점을 생각해 보자. 결국, 이성계의 세력 기반은 일족 공동체였고, 이 '이성계 일족'은 전주 이씨 친족집단을 중심으로 고려계 유이민들이 뭉쳐있는(이들 유이민 집단 중에서 이씨는 아니지만 중요한 역할을 하는 가신들이 나왔을 것이다.) 형태였다는 것. 이런 집단의 경우, 친족간의 유대가 극히 중요할 뿐 아니라, 친족의 수(특히 제몫을 할 수 있는 성인 남성의 수)가 그 일족의 세력을 나타내는 척도이기도 한 것.(이자춘이 유목민의 풍습을 받아들여 여러 부인을 맞아 많은 자식을 둔 것 역시 이런 상황 때문이었을 가능성이 크다.)
이에 따라 보면, 왕권을 탐내 서로(그리고 역시 중요한 혈연동맹인 사위까지) 죽여대는 아들들의 행태는 이성계가 성장하고, 활약한 사회의 기준으로 보면 완전히 미친 짓이고, 당장 배고프다고 제 살 깎아먹는 것과 다를 바 없는 행태인 셈. 육친이 육친을 죽이는 것도 끔찍한 짓이지만, 그렇게 끔찍한 짓까지 해 가면서 일족의 자멸을 위한 최선의 노력까지 하는 꼬라지로 보일만 하다. 예를 들어, 이런 일족 공동체에서는 다른 형제에게 가장 자리가 넘어가더라도 그냥 덮어놓고 협력하는 쪽이 현명하다. 내분을 벌이면 일족의 힘이 약해지고, 그만큼 외부의 위협에도 취약해지겠지만 계속 힘을 합치고 있으면 형제계승이나 숙질계승도 충분히 기대할 수 있으니까. 물론 조선왕조는 그 후 500년 이상 유지되었고, 그 기간동안 조선 왕실의 정치적, 사회적 논리는 이성계에게 익숙했던 일족 논리와는 많이 달랐지만...

  • 주원장키배를 뜬 적이 있다(...). 항목 참조

  • 이와 별개로 주원장과 사돈을 맺을뻔한 적도 있었는데 잘 안 알려져 있지만 실제로 있었던 혼담으로 1396년 6월-1397년 4월까지 진지하게 조선과 명나라 양측에서 논의되었던 사안이라고 한다. 만약 성사되었다면 이방석의 세자빈이 명나라 황녀가 되었을지도 모르는 일이었다. 실록의 기록을 보면 주원장이 먼저 사돈관계를 맺자고 주장했던것으로 보이는데태조실록 9권, 태조 5년 6월 13일 기해 1번째기사 황제가 혼사 맺자고 했다는 것을 종묘에 고유하였다. 그 이후 진지하게 조선과 명나라 양측에서 혼담이 오가면서 서로 잘 풀리는 듯 싶더니 1397년 4월에 주원장이 갑자기 이성계에게 "내가 이렇게 진지하게 사돈 맺으려고 했는데 니가 X같이 굴어서 파토났다 씨X아!"라고 공문을 보내면서 결국 파토가 났다고 한다. # 아마도 정황상 주원장은 결혼까지 하면 이성계가 지랄하지 않겠지라고 생각했고 이성계는 결혼까지 할 정도면 요동 정도는 참금으로 챙겨먹을 수 있겠지하고 서로 정반대로 오해하는 바람에 파토가 난 것으로 추정된다. #

  • 단순히 무용만 믿고 싸우는 인물이 아닌데 조선왕조실록에서는 고려말 1377년 서해도(지금의 황해도) 지역에서 날뛰던 왜구를 토벌하러 갔을 때 한 차례 격퇴한 왜구가 험한 지형에서 섶으로 방벽을 만들고 버티기에 들어가자 느닷없이 풍악을 연주시키고 술을 마시고 있다가 기습적으로 병사들에게 왜구의 진 주변에 불을 질렀다. 왜구들은 그냥 당할 수 없어서 진에서 뛰쳐나와 고려군에게 달려들었지만 이를 예측하여 사방에서 왜구를 공격했다. 그럼에도 왜구들의 저항도 격렬해 왜구가 쏜 화살이 이성계의 술병까지 깼지만 의연함을 잃지 않고 부하들에게 소탕을 명령해 이성계는 술을 마시고 고기를 구워먹으며 왜구들이 타 죽거나 무기에 맞아 죽는 모습을 구경했다. 그러나 이 이야기는 이성계의 전공을 과대포장하기 위한 이야기라는 말도 있다. 실제 접전중에 이렇게 할 수는 없으며, 실제로 이런 모습을 보였다면 그만큼 전투가 소규모에다 접전이 아니었다는 학설.

  • 가문에 관련해 기가 막히는 우여곡절이 있었으니 바로 '종계변무 사건' 되시겠다. 고려 말기 이성계의 준동을 우려한 일부 반이성계파가 명나라 조정에 '윤이(尹彛)', '이초(李初)'를 첩자로 파견해 '이성계가 이인임의 아들이다' 라는 헛소문을 퍼뜨리기 시작한다. 일단 얼핏 명나라 내에서도 크게 믿지 않는 분위기였긴 했는데, 불씨는 태조 즉위 후에 터졌다. 조선이 계속 명나라에 대해 강경한 입장을 보일 낌새가 보이자 명나라에서 항의하기 위해 찾아온 사신이 '이인임의 아들 이성계'라는 발언을 한 것이다. 명나라에서 거짓말로 알 거라고 생각했던 태조는 당연히 오밤중에 벼락맞은 꼴이 되었고, 그 사신에게 '나는 이인임이 아니라 이자춘의 아들이다'라고 일러 보낸다. 이후의 전개는 종계변무 문서 참조.

14. 대중문화 속의 태조 이성계

14.1. 사극

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용의 눈물에서의 태조 이성계(故 김무생).

워낙 파란만장한 인생역정을 겪었고 한국사의 왕조 창업 군주들중에서 가장 인지도가 높은 사람인지 이성계와 그의 시기는 사극에서도 자주 다뤄졌다.[51]다만 분명히 모든 중요한 결정을 본인이 주도해서 했고 정도전은 이성계의 지지가 없으면 시체나 다름없었는데도 불구하고 용의 눈물 이후의 사극들은 하나같이 정도전에게 모든 걸 맡기고 뒤에 앉아 있는 허수아비 군주로 묘사되기 일쑤.

개국에서는 임동진이, 용의 눈물에서는 故 김무생이 열연했다. 특히 김무생씨는 용의 눈물은 물론 조선왕조 5백년에서도 태조를 연기할 만큼 이성계 전문 배우였다. 김무생씨의 태조는 실록을 바탕으로 하여 아들인 이방원을 향한 무한한 혐오감이나 정도전과의 우정 등 인간적인 태조의 모습을 잘 표현했다는 평가다. 특히 김무생씨의 카리스마는 유동근의 태종 이방원과 더불어 용의 눈물을 압도하여 지금도 이성계하면 고 김무생이라고 할 정도이다. 가히 레퍼런스급의 명연기를 보여주었기에 지금도 고 김무생씨를 뛰어넘는 이성계는 나타나지 않고 있다. 자세한 것은 이성계(용의 눈물) 참고. 허나 드라마 정도전이 방영된 이후로는 유동근이 그 자리를 위협하고 있다.

김무생이 열연한 이성계는 수많은 명장면이 있는데 그 중에서는 조사의의 난에서 진 태조가 돌아와 태종의 문안을 받으며 춤추는 장면이 있다. 태종은 "아바마마! 소자의 춤을 보시옵소서." 하면서 통곡하고 태조도 이내 슬퍼하며 태종을 끌어안는 장면은 최고의 장면 중 하나로 기억되기도 한다. 드라마 속에서는 야사의 이야기들도 거의 재현하고 있다. 무학대사와의 '뭐 눈엔 뭐만 보인다.'는 일화도 나오며 태종을 죽이려고 천막에 대고 화살을 쐈지만, 미리 하륜의 충고에 따라 기둥을 준비한 태종이 기둥 뒤로 숨고, 태조가 쏜 화살이 기둥에 박혀 태종이 살아남자, 나중에는 술자리에서 소매에 숨긴 작은 철퇴를 휘두르지만 태종이 피해내는 모습을 보고 "천운이로고."라며 체념하는 장면은 조선 개국왕조의 비애를 고스란히 보여준다.


2014년 드라마 정도전에서는 유동근이 이성계 역을 맡았다. 유동근이 용의 눈물에서 이성계의 애증의 대상이었던 아들 태종(이방원)을 맡았던 것을 생각하면 가히 최강의 배우 개그. 헌데 포스가 故 김무생이 연기했던 이성계와 필적하는 수준이다. 실제로 유동근은 이성계 역을 맡으면서 故 김무생 선배 생각이 난다며 감회가 새롭다고 밝히기도 했다.# 자세한 것은 이성계(정도전) 항목 참고.

조부까지는 몽골의 천호로서, 아버지 대부터는 고려의 장수로서, 확실한 고려인도 몽고인도 아닌 자신의 정체성에 고민한다는 설정이다. 이 설정의 반영으로 작중 북방 사투리를 사용하는데, 일단 4회 예고편에서는 실제 출신 지역인 동북이 아니라 서북 방언을 쓰고 있다. 그걸 본 팬들은 리성계 수령 드립을 치기도 했다.(...) 본격 이씨 조선의 김씨 조선 제작진이 그것을 모를리는 없겠으나 그렇다고 동북 방언을 쓰는 것도 시대상 맞지 않는다. 다만 이야기가 진행되면서 동북 방언서북 방언이 섞인 괴악한 북부 방언을 사용한다.(...) 기본적으로는 서북 방언의 어휘를 사용하나 ~했지비, ~했슴매라는 어미도 사용한다. [52] 여담으로 현재의 동북 방언은 놀랄만큼 동남 방언과 비슷한데, 그 이유는 드라마 시점에서 후대인 세종대왕 시절부터 시작된 사민정책으로 경상도 지역 사람들이 함경도로 넘어와 개척하게 되었기 때문이다.

MBC 드라마 신돈에선 이진우가 역할을 맡았다. 극중 시기가 시기인만큼 여타 다른 사극과는 달리 장수로써 한참 활약하던 젊은 시절의 모습으로 등장한다.

SBS 드라마 대풍수에서는 지진희가 연기했다. 청장년 시절부터 등장해 기존 사극에 비해 비교적 젊은 모습인데다, 사실상 여진족 족장에 가까운 파격적인 묘사로 주목받았으나 결과는... [53]

KBS 대왕 세종에서는 종묘에서 근신 중이던 양녕대군의 회상씬으로 잠시 등장한다. 여기에선 말을 타고 왜구와 싸우는 무장의 모습으로 등장한다. 무술 감독 겸 배우인 정두홍 씨가 출연.

KBS 드라마 장영실에서 김기현이 맡고, 7화에서 한컷으로 등장한다.[54]

나의 나라에서는 배우 개그적인 요소가 정도전 못지 않은데, 태종 역을 2번이나 맡았던 배우가 태조로 나오며 뿐만 아니라 이 작품의 태종은 장혁이 맡았는데 장혁 또한 수의 시대에 이어 같은 역을 두 번째로 다시 연기한다. 또 이 두 사람은 아이리스 2에 이어 두 번째로 부자 지간을 연기한다. 게다가 이성계 역을 맡은 김영철은 태조 왕건에서 역을 맡은 바 있어서 궁예가 이성계로 환생하여 후손들에게 복수했다는 배우 개그도 가능하다. 이 정도면 제작진이 일부러 캐스팅을 노린 게 맞다.

보통 이성계는 조선의 개국 시조로서 덕이 있는 사람으로 나오는 경우가 많지만 나의 나라 속의 이성계는 철저한 야심가이자 냉혹하고, 권력 그 자체가 곧 대의이며, 식견 있는 노련함까지 갖춘 권신의 포지션으로 나온다. 예를 들어 공요군이 진격하기 전, 우왕은 선발로 죄수부대 500명을 요동으로 올려 보내는데 요동의 선발대가 생각 외로 잘 버티자, 이성계는 회군의 명분이 없어질 것을 우려해 처음에는 안 그런척 하다가 자신의 사병 가별초를 이용해 선발대를 몰래 척살해 버린다. 기존 사극에선 주로 악역들이 담당하던 일을 행한 것이다. 덕분에 나의 나라에서는 이성계가 진짜로 죄 없는 백성을 죽였다는 사실로 이색 등에게 공격받는다.

자식들에게도 냉혹해서 가족들을 구하고 돌아온 이방원이 개국을 입에 담으며 권력의 정점에 오르려는 남전에게 함부로 앞에 나서지 말라며 협박하자 품계와 직위로 남전을 공격하던 이방원을 똑같은 방법으로 모욕한다. 큰 일을 한 자식에게 애썼다는 말을 하는 대신 이성계는 자기 자신에게 정말로 필요한 사람이 아니라면 자기 자식이라도 모두를 주인과 밑으로 나누고 아들 이방원과의 갈등요소를 만든다.

위화도 회군 성공 이후 남전이 역모의 말들을 내뱉었는데 남전에게 '말을 삼가는 법을 배워야겠다' 라고 말한 것도, 정말 입 닥치라는게 아니라 본심을 숨기라는 식이다. 왕위에 대한 욕망은 있으나 덕장의 면모를 잃기 싫어했던 정도전의 이성계, 정도전과 이방원으로부터 아예 왕위에 욕심이 없다는 평을 받은 육룡이 나르샤 속 이성계와는 크게 다르다. 그나마 그간 정도전의 허수아비로 왜곡되어 나온 사극들의 이성계에 비하면 상당히 균형을 찾은 편이나 실제의 완전한 이성계의 모습이라고 보기는 어렵다.

14.2. 영화

적: 바다로 간 산적에선 이대연이 배역을 맡았다. 영화 초반, 원래 군관이었던 주인공 장사정(김남길)과 위화도 회군문제로 대립하던 과정에서 칼부딤까지 일어나는 극단적인 상황까지 치닫게 되었는데, 이때 장사정이 모흥갑(김태우)을 제압한 후 던진 검을 허리춤에 차고 있던 칼을 뽑아 튕겨내는 뛰어난 반사신경을 보여주었다. 결국 장사정은 군을 나가 산적이 되었다.

이후 시간이 흘러 조선이 건국되었을때, 명나라 황제에게서 국새를 받아 공식적으로 왕으로 인정받기 직전, 국새가 명나라에서 조선으로 이송되는 과정에 사신 한상질(오달수)의 실수로 국새를 고래가 삼켜버려 곤란한 상황에 처하게 된다. 그리고 국새를 잃어버린 장본인인 한상질에게 15일 내로 국새를 되찾아오라는 명을 내린다. 결국 국새는 찾지 못했고, 국새를 다시 받는 대신, 댓가로 명나라 황제에게 공녀 500명과 환관 200명을 바치기 위해서 백성들을 징집해야하는 상황에 놓이게 되지만, 어느 날 야심한 밤 침소에 찾아와 자신에게 검을 겨눈 장사정과 재회하고, 장사정에게 국호를 명나라에게 받은 사대주의와 고작 명나라에서 내려준 국새를 찾기 위해서 백성들을 희생시키냐는 질책을 받고, 진심으로 백성들을 위하는 세상을 만든다면 당신의 백성이 되겠다는 말을 듣고 느낀 게 있었는지 다음 날 명나라에 공녀와 환관을 보내지 않기로 했다는 방침을 밝히고, 정도전과 한상질에게 명나라에 가 재협상을 하라는 영을 내린다.

14.3. 게임

코에이의 원조비사와 징기스칸 4에서도 등장. 원조비사에서는 최영과 더불어 전투치 A를 받고 있고, 특히, 이성계는 다른 능력치도 준수해 고려의 먼치킨 무장으로 포진하고 있다. 징기스칸 4에서는 시나리오 2와 4에서 등장. 시나리오 2에서는 등장시기도 늦고 능력치가 전부 70대(라고는 해도 이 게임에서 능력치가 70대를 찍으면 준먼치킨이다.)지만, 시나리오 4에서는 전투치가 80대로 올라 있으며 기존에 보유하고 있던 연사 특기에 능력치가 업그레이드되며 화공 특기까지 보유하게 되어 궁병이나 궁기병을 이끌면 사기에 가까운 능력을 발휘하며[55], 어쩐 일인지 수군 적성도 A라 해전에서도 엄청난 면모를 발휘한다. 이 게임 전 시나리오 통틀어 고려 무장 중에서는 최고의 먼치킨으로 명의 서달이나 무로마치 막부의 아시카가 요시미츠 등과도 비등하게 싸울 수 있다. 코에이에서 고려 장수에게 이 정도 능력치를 준 것도 나름의 배려라고도 볼 수 있겠지만 한족, 몽골족, 여진족, 왜구와 모두 싸워서 이겼던 이성계가 완전 '국내용' 장수였음에도 전투치가 90대 중반을 찍은 미나모토노 요시츠네와 비교하자니 불만이 남는 것은 사실이다. 그리고 '등용' 특기가 없다. 참고로 능력치 총합은 미나모토노 요리토모와 동일하다[56].

여하간 시나리오 1~3의 고려와 달리 시나리오 4의 고려가 안습을 벗어나게 하는데 결정적인 장군이다. 코에이가 한국 인물에 이 정도로 대우를 해준 건 처음이라고 봐도 좋다. 이와 비슷한 대우를 받은 건 삼국지 시리즈에서 역사 무장으로 등장한 이순신 정도지만 삼국지 장수들보다 낮은 능력치를 받는 역사 무장들의 한계상 -물론 이순신 장군은 그중에서도 강한 편이지만- 가장 좋은 대우를 받은건 이성계다. 특히 일러스트가 가상인물이 아니고 시나리오4 설명에서 중요한 장수라고 설명했다.이쯤되면 코에이는 이성계빠인데? 아무래도 징기스칸4의 특징인 왕조창업자 버프가 한몫을 한듯하다.

플스판의 시나리오 2에선 다른 건 다 원판의 능력치인데 전투만 85로 파킷때보다 더 올라갔다.(...) 수군 적성이 A인지라 일본의 공략 페이지에선 무로마치 막부에서 쳐들어오면 바다에서 다 요격하라고 써져있다.이순신?

노부나가의 야망 시리즈에도 등장한다. 열풍전 PS판에서 고대무장으로 등장한다. 능력치는 통솔 85 무력 74 지력 70 정치 72에 외교와 배락 특기를 가졌다. 적성은 수군 A, 족경 B, 기마 D, 철포 E. 주로 육전에서 말타고 이민족을 쫓아내던 무장인데 수군이 A고 육군은 바닥을 기고 있다. 징기스칸4에서도 그렇고 코에이가 또 조사를 대충 한듯하다. 왜구를 쫓아낸것을 크게 평가한 모양이지만 이성계군의 주력은 여진+고려인으로 이루어진 친위 기병대였고 전투양상 또한 고려 내륙으로 침투해온 적들을 요격하는 형태였다. 특이하게도 열전을 보면 고려를 멸망시키고 황제가 되었다고 한다.[57]

14.4. 소설

고려 말을 무대로 하는 작품에는 무조건 등장한다.

성한 작가의 소설 '조선태조 이성계'에서는 주인공. 작가의 역사소설 중 1960년대 말에 완성된 최초 작품이다. 고려 공민왕 10년 박의의 난을 진압하는 모습부터 등장하며 왕자의 난으로 양위를 하고 물러나는 모습까지 그리고 있다. 이성계뿐 아니라 여말선초의 많은 인물들의 시각에서도 전개된다. 절판 및 재출간을 반복하다가 최근 2014년 재출간되었다.


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  • [1] 대한제국 때 삭제
  • [2] 『이성계의 경제적 기반에 대한 연구』 ─ 이현우
  • [3] 충렬왕은 "그대 행동을 보니 마음을 알겠다."라면서 이해한다는 식의 반응을 보였다. 오오 대인배.
  • [4] 몽골식 이름. 고려식으로 하면 이자흥(李子興).
  • [5] 위화도 회군 후 절명시를 남기고 자살했다. 고려의 신하로서의 충절이었다고 하는데 당시 상황을 보면 정말로 그랬는지는 알 수 없다. 다만 아들들에게는 삼촌을 도우라는 유언을 남겼다. 그래서인지 이원계의 둘째아들인 이천우가 공신에 이름을 올리고 있다.
  • [6] 어머니가 여진족이다.
  • [7] 아마도 고려 시기에는 원나라와 몽골 유목민족의 풍습으로 여러 부인을 두다보니 그렇게 된 것 같다. 이자춘 대에는 아직 투항한 쌍성의 유민이기도 하니까 그게 아니더라도 고려시대에 지방호족이 존재하는 나라에서 호족을 감시하는 수단으로 수도에 소환해서 생활하게 하는 제도 때문에 지방 통제력이 약한 일본 막부에도 유사한 제도가 있다. 고향의 아내인 '향처'와 수도의 아내인 '경처'가 따로 있던 시절이기도 하다. 그것이 후일에 그런 제도들은 사라진 뒤에 이해부족으로 그렇게 기록 된 것일 수도 있다. 왜곡이 아닌 몰이해?
  • [8] 이하 태종 이방원에 세종대왕세조성종중종명종에… 그 궁극은 선조이겠지만. 그 뒤로는 임해군은 언급할 필요도 없다광해군, 인조, 효종, 영조 등등으로 이어진다.
  • [9] 한국고전번역원에서 '한국고전종합 DB'에서 '고전번역서'를 누른 후 가나다순으로 해서 '동문선'을 찾은 다음 제 19권의 오언절구(五言絶句) 계묘년 겨울에 북정(北征)하는 최원수 영(瑩)을 보내며卯冬送北征崔元帥瑩를 찾으면 나옴.
  • [10] 왕이 되던 날 아침 식사 메뉴가 물에 만 밥 한 그릇이었다고 한다.
  • [11] 정몽주에 대한 처우도 그렇다. 태종이나 다른 가신들이 정몽주를 제거하자고 말했지만 태조는 끝까지 정몽주를 포용하려고 했다. 여러 기록이나 태조의 말로 미뤄 보면 정몽주 정도는 자신이 충분히 받아들이고 포용할 수 있는 인물이라 생각했던 것 같다. 또 고려사,고려사절요,동국통감에 따르면 이성계는 자신의 모든 전장에 정몽주를 반드시 데리고 갈만큼 이성계의 모사 역활을 했었고, 또 당시 '양 정'이라 해서 사람들이 정몽주와 정도전을 꼽을 정도로 뛰어난 인물이라 개국에 반드시 필요한 인물이기 때문에 그랬을 것이다.
  • [12] 다만 조선도 초기에만 탄압했지 나중에는 탄압을 중지하고 왕씨들을 복권해 주었다. 하지만 그게 태종 때였고 이미 죽일 사람은 거의 다 죽이고 철저히 몰락시킨 다음이었으니 별 큰 의미는 없었다. 이 때문에 현재의 한국에서 김씨나 박씨, 이씨와 왕씨의 위상 차이는 비교도 안 된다. 대표적으로 한국의 유명한 여성 배우 전지현은 본명이나 집안 가문이 왕씨라고 화교중국인 취급을 받았을 정도였다.
  • [13] 물론 조선시대 내내 왕들의 중시조였기 때문에 대놓고 하지는 않고 간접적으로 디스했다.
  • [14] 고구려의 평양성은 30년을 걸려 지었고, 고려의 수도 개성의 성벽은 22년에 걸쳐 지었다. 이런 것을 보아서 1년만에 도성 공사를 완료한 것은 매우 무리수였다는 것을 알 수 있다.
  • [15] 태조는 1차 요동정벌에서 요동공략 중 식량 부족으로 죽을 고생을 하며 후퇴하기도 했고 2차 요동정벌때도 작은 나라가 큰 나라를 치는것의 위험성을 들어 극렬반대하고 위화도 회군까지 했던 사람이다. 그렇기에 요동정벌에 대해서 부정적으로 보고 있었다고 해도 무리는 아니다.
  • [16] 태종실록 조준 졸기에 따르면 태조가 세자를 세우려 할 때 처음에는 정도전, 남은, 배극렴, 조준을 불러 의논했는데 배극렴은 장자를 세울 것을 주장했고 조준은 "세상이 태평하면 적장자를 먼저 하고, 세상이 어지러우면 공(功)이 있는 이를 먼저 하오니, 원컨대, 다시 세 번 생각하소서"라고 했으나 태조는 기꺼워 하지 않았고 신덕왕후의 의견이 가세하자 아예 태조가 조준더러 이방번의 이름을 쓰게 하였으나 조준이 그 이름을 쓰지 않아 결국 이방석이 책봉되었으며 조준은 아예 이 일에 대해 입을 다물고 말았다고 한다. 아예 태조실록에선 공신들이 세자를 나이와 공로로써 청하고자 하였으나 태조가 강씨의 의견을 따라 이방번을 밀자 누구도 적장자나 공이 있는 사람을 밀어야 한다고 적극적으로 답하지 못했고 굳이 신덕왕후의 자손들을 세워야 한다면 막내 이방석을 세워야한다고 의견을 나누었다고 되어 있을정도. 이후 정도전과 남은은 이방석을 밀게 되는데 그의 입장에선 자기주관이 강한 신의왕후 소생들보다 아직 어리고 '재상 중심의 나라'를 꿈꾼 정도전의 이상이 부합하도록 교육할 수 있는 신덕왕후의 소생을 밀어도 나쁘진 않았을 것이다. 그리고 이런 반응의 차이가 무인정사 당시 그들의 목숨을 갈랐다는걸 생각하면...
  • [17] 이방석이 세자에 오른것은 조선개국 한달 막 지난 1392년 8월 20일의 일이었다. 당시 이방석의 나이 10여세, 이방우가 졸한 것은 다음해 12월이다. 야사로는 이방우가 고려에 충성하여 아버지의 뜻을 거슬렀다는 설이 있는데 실제 조선왕조정조실록 정조실록 27권, 정조 13년 2월 16일 계묘 3번째 기사 1789년 청 건륭(乾隆) 54년 유학 이국주의 상언으로 진안 대군의 묘를 수축하고, 어제비를 세우다 기사에 의하면 위화도 회군 직후 가족들을 데리고 철원으로 가 은거했다고 하는 것을 근거로 야사 쪽 기록에 신빙성이 있다는 주장도 있다.
  • [18] 이방간은 이방원도 차마 죽이지 못하고 유배를 보냈다.
  • [19] 함흥이라고도 한다. 아래 설명할 함흥차사와 연관이 있는듯.
  • [20] 이성계도 이 때문에 왕씨들을 너무 가혹하게 다뤘다고 후회했다고 한다.
  • [21] 비슷한 루머로 궁궐관리가 귀찮아서 기와 태두리에 시멘트를 발라놨다는 루머가 있다.(...) 지붕 용마루에 백토로 마감한 것이 매연으로 회색빛이 돌자 생긴 억측.
  • [22] 이성계의 성(成)자는 원래 이름으로 꽤 잘 쓰고, 일상적으로도 너무 자주 쓰이는 글자라서 아예 왕 본인이 갈아버린 것. 아침 단(旦)을 쓰고 있는데 조선에도 아침 조(朝)가 붙은 걸 보면 노린 듯. 피휘로 인해 조선시대의 문헌에서는 단(旦)자의 日과 一 사이를 연결하는 짧은 획을 하나 더 썼고, 함부로 글자를 고칠 수 없는 경전에서 이 글자가 나올 때에는 원래 음 대신에 됴(=조)로 독음을 달았다.
  • [23] 지금까지 남아있는 조선시대 어진중 유일하게 훼손되지 않은 어진이다.
  • [24] 다만 정말 이성계의 부대만 움직인 것은 아니고 이성계가 종중의 원로들과 아버지 때부터 수하로 있었던 원로 가신들에게 사정해서 보다못한 그들의 군세도 움직였다고 한다. 그래도 대단한 거지만.
  • [25] 그러나 앞서 이야기 되었듯이 이 사람의 전공들은 조선왕조에서 조선왕조 건국 정당화를 위해서 많은 부분들이 조작, 과장된 면들이 있다는 것을 분명히 감안해야 하고, 그래서 최근 학계에서는 이성계의 전공들에 대해서 비판하고 있다.
  • [26] 왕자의 난으로 정도전을 타도한 뒤, 사병 혁파와 요동 정벌 준비를 통해 편성된 정예군을 손에 넣었다.
  • [27] 다만 정사인 고려사고려사절요,조선왕조실록들이 조선시대, 그러니까 이 사람이 세운 왕조에서 쓰였다는 점은 감안해야 한다. 이성계 장군님 백발백중 하신다 때문에 아래의 '예고 사격'과 같은 이야기들은 적절히 필터링할 필요가 있다. 그렇다고 이성계의 활솜씨를 전부 부정하는 것은 아니고, 군사들의 사기를 올리기 위해 펼친 묘기들이 점점 부풀려졌을 가능성도 있다.
  • [28] 그런데 http://www.youtube.com/watch?x-yt-ts=1421914688&v=BEG-ly9tQGk&x-yt-cl=84503534#t=339 이런 걸 보면 아주 허무맹랑한 이야기는 아닌 듯 싶다. 동영상을 보면 날아오는 화살을 화살로 맞출 정도인데, 지금과 달리 활이 더 중요하던 때이고, 이성계는 그 때 당시 동아시아 전역에서도 손꼽을 만한 신궁이니...
  • [29] 의안대군 이화의 어머니이다.
  • [30] 적장이 활 시위를 한번 당길때마다 아군이 하나씩 저승길. 그것도 현대전이라서 저격수에게 맞은 것도 아니고, 냉병기로 저 정도 전과다. 상상해보면 굉장히 무섭다.
  • [31] 출처는 조선왕조태조실록. 당연히 정사이다. 그러나 조선왕조태조실록은 조선의 임금들중 유일하게 왕인 이성계가 그 내용을 직접 보고 고친 것이기 때문에 곧이곧대로 믿기는 당연히 힘들다. 여기에 대한 증거로는 "태조실록 14권, 태조 7년 6월 12일 병진 1번째기사 1398년 명 홍무(洪武) 31년 조준 등이 사초를 올리려 하자 사관 신개가 불가함을 말하며 올린 상소"이다.
  • [32] 아기발도는 온몸을 감싸는 갑옷을 입고 얼굴을 가리는 구리투구까지 쓰고 있었는데, 플레이트 아머 일본 투구에는 원래 얼굴을 가리는 철가면인 멘구(面具)라는 부품이 있다. 이성계가 투구꼭지를 맞혀 투구가 떨어지면 이지란이 쏘는 걸로 되어 있었다. 물론 위대하신 이성계님께서는 투구꼭지를 맞히었으나 투구가 기울어질 뿐 떨어지지 않았고, 아기발도가 다시 쓴 투구를 이성계가 다시 맞히어 투구가 떨어지자 이지란이 얼굴을 쏴서 죽였다고 한다. 이 무협소설에 나와도 욕먹을 먼치킨 스토리가 야사에 나오는 것도 아니고, 정사고려사에 나오는 이야기이다. 흠좀무.
  • [33] 다만, 이성계가 평소 활을 쏘는 힘이 매우 강해 어느 날 활을 쏘아 화살이 같은 방향으로 달리던 노루 두 마리를 뚫고 나무 깊숙히 박혔다는 이야기는 이 일화로 볼 때 부정되어야 할 것이다. 이 정도의 힘이면 구리 갑옷이 아니라 강철 갑옷도 뚫어야 할 판이니.
  • [34] 참고로 초기에는 총기보다는 활이 강력했다.대포말고 사거리도 그렇고. 다만 조총과 달리 활은 실력자를 육성하는데 시간이 많이 든다는 점에서 불리했다. 그래서 장마철은 화약무기인 조총에게도 불리하나 조선의 활이 약해지는 시기이기에 일본이 조선을 침공한 시기를 여름으로 잡았다는 이야기도 있다.
  • [35] 출처는 역시 조선왕조태조실록. 전술했듯이 조선왕조태조실록은 이성계가 그 내용을 직접 보고 고친 것이라 무조건 곧이곧대로 믿기는 어렵다.
  • [36] 이것도 굉장한 것이다. 현재 우리나라 국궁 승단체계에서 45발 중 39발을 맞히면 9단이며, 9단인 명궁은 극소수에 불가하다.
  • [37] 그러나 이 이야기는 조선왕조태조실록에 수록되어 있지만 고려사 황상(黃裳) 열전에는 없는 것으로 보아 황상 문중의 반발을 의식해 뺀 것으로 보이며, 사실이 아닐 가능성이 높다.
  • [38] 야사의 기록으로 정사에는 나오지 않는다. 오히려 민간 전승에서는 이성계가 이지란이 자신보다 실력이 뛰어난 것을 시기해 이지란을 죽였다는 잘못된 이야기도 전해지고 있다.
  • [39] 실제로 박문수의 암행어사 관련 일화와 같이, 어떠한 위인에 대해 다른 설화가 혼입된 예는 많다.
  • [40] 옥저가 있었던 곳이 바로 이곳이었다.
  • [41] 정확히 설명하자면, 쌍성총관부를 몽골에 넘긴 반란세력도 조씨에서 주도했고 다시 고려에 귀화시킨 세력도 조씨에서 주도했다(...). 이랬다가 저랬다가 나 가지고 장난하냐 이성계의 아버지 이자춘이 고려에 귀화할 때 도움을 줌으로써 고려 정부에 출사하게 된다. 조씨 가문이 저렇게 상반된 행동을 하게 된 이유는 세대가 흐르면서 쌍성총관부의 관직세습 때문에 가문이 분열했기 때문이다.
  • [42] 태조실록 14권, 태조 7년 6월 12일 병진 1번째기사 1398년 명 홍무(洪武) 31년 조준 등이 사초를 올리려 하자 사관 신개가 불가함을 말하며 올린 상소 참고.
  • [43] 당장 왕건만 봐도 여러 호족들을 혼인 정책 등으로 아우르는 정책을 썼다. 이렇게 된데는 이성계가 고려 무장 시절 그만큼 비주류 출신으로 고려의 기득권 세력에 무시받은 증오가 쌓였다는 것+정도전이 이를 적극 추진했던 탓도 컸다고 보는 견해가 있다.
  • [44] 물론 박정희나 김정은도 반대파들 탄압하고 고문, 숙청했다는 점에선 도긴개긴이긴 하다. 형제복지원 사건도 박정희 때 시행된게 전두환 때까지 이어져온거니.. 그 외 부마항쟁 당시 발포 발언도 있다.
  • [45] 남북이 각자의 영역 내에서 한반도의 역사적 정통성을 제시하자면 남한은 삼한-백제/신라/가야-통일신라-고려-조선-대한민국으로 이어지는 상고-고대-중세-근세-근현대의 흐름을 완성할 수 있지만, 북한은 아무리 용을 써도 고조선-고구려-(발해?)-고려-(?)-북한으로 근세 조선시대가 공백이 된다.(고조선에서 고구려로 바로 넘어가는 것도 아니고 기원전 108년부터 서기 427년까지 534년간이 비어있다. 그 중 한사군 기간이 대부분이지만 정작 북한에서는 한사군이 북한에 위치한 것을 부정하니 원... 남북국시대에도 신라와 발해의 변경에 불과했다. 그나마 남경남해부가 북청에 설치된 정도가 고작.) 지역별로 따지면 남한도 고려를 빼야 하는 것 아니냐고 할 수 있겠지만 고려의 수도 개성은 완전 접경지대로 역사적으로 경기수도권에 속한데다가 원래 남한 땅인것을 북한이 뺏어간 것이라 남한에서도 충분히 지분을 요구할 수 있고, 고려 부수도 2곳(동경-경주, 남경-서울)이 남한에 위치해 있고 대몽항쟁기에는 아예 남한 영토인 강화도로 38년간이나 수도를 옮긴 전적도 있는데다가, 조선왕조는 고려의 승계국가로 그 자산을 거의 모조리 흡수했기 때문에 다시 서울을 점유하고 그 자산(특히 고려사와 같은 서지자료들)을 물려받은 남한 쪽이 북한 쪽에 비해 월등히 연구 성과가 높다. 게다가 서희, 강감찬, 최영, 정몽주 등 고려사 주요 인물들도 남한 지역 출신 인물들이고 묘소도 남한에 위치한다. 그리고 고구려의 경우를 보아도 고려가 대놓고 고구려 후계국을 자처한데다가 삼국사기, 삼국유사 같은 삼국시대 역사서들도 죄다 남한에 남아있고(북한은 삼국사기, 삼국유사 원본 한 권도 가진 게 없다) 중국 현지 조사, 연구도 여건이 허락하는 한 결과를 축적해 온 상태이기 때문에 남한은 북한 사학계의 믿는 카드라 할만한 고구려에 대해서도 나름 할 말은 있다. 까놓고 중국이 동북공정 할 동안 북한이 한 게 뭐 있나? 그나마 지리적으로도 북한이 고구려 역사 704년을 다 갖는 것도 아니고 만주 지역이 그 중 463년을 가지고 북한 평양은 나머지 241년만을 가질 뿐이다. 신라 991년사와 백제 677년사를 모두 온전히 소유하는 한국과 대비되는 부분. 게다가 조선왕조로 오면 빼도박도 못할 남한 영역인 서울을 수도로 삼은 정권이라 북한 지역은 조선시대 내내 평양이든 삼수갑산이든 서울에 종속된 지방의 지위를 벗어나지 못했다. 북한이 괜히 6.25중에 그렇게 욕하는 조선왕조의 실록을 한 세트 통째로 실어간 게 아니다.
  • [46] 주원장에게도 비슷한 이야기가 있다.
  • [47] 원래 한양 전에 충청도 계룡 부근으로 잡았다가 취소시키고 십리 일대로 수도를 재선정.
  • [48] 태종이 일으킨 1차 왕자의 난 때 죽은 방번과 방석, 사위인 흥안군 이제를 말한다.
  • [49] 의역이 아니다. 실록 원문에도 '너 여(汝)'자를 쓰고 있다. 태상왕 태조는 태종이 즉위한 이후에도 태종을 '주상'이라고 부르기도 했지만 태종을 사가에 있을 때처럼 격의 없이 '너'라고 부르기도 했던 모양이다.
  • [50] 3남 이방의는 이 해 9월에 이미 병사한 뒤였다. 참고로 이성계의 여덟 아들 중 다섯 명이 이성계보다 먼저 세상을 떠났다. 장남 이방우는 술병으로 죽었고 6남 이방연은 조선 건국 전에 요절했으며 7남 이방번과 8남 이방석은 왕자의 난 때 살해되었다. 이래저래 자식복은 없었다.
  • [51] 고구려의 고주몽, 백제의 온조, 신라의 박혁거세, 발해의 대조영, 고려의 왕건등도 있지만 조선을 세운 이성계에 비하면 이들 한국사 창업군주들은 단 한번 밖에 사극화되지 않았거나 사극화되지 않고 있는 등 대중적인 인지도는 낮다. 이성계를 제외한 다른 한국사의 창업 군주들의 기록 자료들이 매우 적어서 그런 면이 많다.
  • [52] 동북 방언 항목에도 들어가보면 알겠지만, ~했지비, ~했슴매는 동북 방언에서 주로 쓰이는 어미이다. 다만 이 어미는 만주어의 영향을 받은 것이라 여진족과 가까운 동북면의 특성상 꽤 오래전부터 존재했을 가능성이 높다. 당대 동북방언을 복원할 수 없는 여건상 어휘는 같은 북부계통인 서북방언에서, 어미는 여진어의 영향을 받은 현 동북방언에서 취하는 것이 그나마 택할 수 있는 길일지도.
  • [53] 위 '여진족설' 항목에 비춰봐도 에러지만, 정말 여진족이라 해도 오른쪽 사진의 분장은 오버가 심하다.
  • [54] 김기현은 김영철이 똑같이 이방원으로 나온 드라마 대왕 세종에서는 영의정 유정현 역할로 출연했다.
  • [55] 특히 공성전에서 적으로 만날 경우 상대하기 대단히 껄끄럽다.
  • [56] 요리토모가 정87 전68 지 76으로 총합 231, 이성계는 정 76 전83 지72로 역시 231. 파킷포함 능력치 총합으로는 요리토모와 함께 공동 41위이다
  • [57] 잘못된 열전과 별개로 역사적으로 일본은 조선에 사신을 보낼때 조선 국왕을 조선 황제 또는, 고려 황제라고 표현한 경우가 종종 있다.